cloroplastos

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cloroplastos

Los cloroplastos son orgánulos presente solo en células vegetales y algas, en las regiones iluminadas. Ellos tienen color verde debido a la presencia de clorofila y son responsables de llevar a cabo la fotosíntesis.

Pueden tener diferentes formas y tamaños, además, en la celda puede haber solo uno o una gran cantidad de ellos, esto varía según el tipo de planta.

Funciones

La fotosíntesis tiene lugar en los cloroplastos, el proceso responsable de producción de energía y sustancias orgánicas. Además, los cloroplastos son capaces de sintetizar aminoácidos y lípidos, que constituyen su membrana.

Fotosíntesis

Durante la fotosíntesis hay decenas de reacciones químicas que básicamente se pueden dividir en 2 pasos:

Etapa fotoquímica, o reacciones a la luz: como lo indica el nombre en la primera etapa, debe haber luz solar, que es absorbida por la clorofila para fotofosforilación (Producción de ATP) y fotólisis de agua (descomposición del agua en gas oxígeno e iones de hidrógeno).

Etapa química, o reacciones oscuras: ocurren varias reacciones en las que se producen glicídeos de moléculas de CO2 (del aire), hidrógeno y energía suministrada por ATP (ambos de la primera etapa).

Estructura

Generalmente, la forma del cloroplasto es redondeada y alargada, pero puede tener otras formas. Tiene membrana lipoproteína doble, y la más interna de las membranas forma lamelas, compuesto de células lamelares más pequeñas, cada una como si fuera una pequeña bolsa aplanada, llamada tilacoide. Los tilacoides están interconectados y apilados, el conjunto se llama granum (del latín,granum= grano).

La etapa clara (conversión de luz en energía) tiene lugar en la región de las membranas tilacoides, donde se concentra la clorofila. Entre las membranas tilacoides hay un espacio lleno de un fluido y enzimas, ADN, ARN y ribosomas, que se denomina estroma. Es en el estroma donde tiene lugar la etapa oscura de la producción de azúcar.

Plastos

Los cloroplastos son un tipo de plástidos, orgánulos citoplásmicos presentes en las células vegetales y las algas. Las células embrionarias de plantas se originan en el proplast o proplastid. Todo el mundo es capaz de auto-duplicarse, así como uno puede convertirse en otro, es decir, un cloroplasto puede convertirse en leucoplasto y viceversa.

Hay 2 tipos de plastidios: os leucoplastos que son incoloros y almacenan almidón y cromoplastos cuyo color está determinado por el pigmento que tienen, son los que dan color a las hojas, frutos y flores. Entre los cromoplasto hay xantoplastos (amarillo), eritroplastos (rojo y cloroplastos (verdes).

Si quieres saber más sobre las plantas, lee sobre el Reino Vegetal.

Teoría endosimbiótica

Según la teoría de la endosimbiogénesis o endosimbiosis, el origen evolutivo de plastidios y mitocondrias está relacionado con seres antiguos procarióticos que vivía en simbiosis dentro de seres eucarióticos.

Esta teoría, propuesta por Lynn Margulis, se basa en similitudes genéticas y bioquímicas que estos orgánulos tienen en común con determinadas bacterias, especialmente las cianobacterias.

Algunas de las características de los cloroplastos que los acercan a las cianobacterias son la presencia de ADN, capacidad de auto-duplicación, presencia de tilacoides y algunos tipos de pigmentos.