Clima frío de montaña

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Clima frío de montaña

El clima frío de la montaña influye en las cadenas montañosas de los Alpes, ubicados en Europa; las Montañas Rocosas, en Estados Unidos; la Cordillera de los Andes en América del Sur y el Himalaya en Asia. En este tipo de clima, la temperatura y las precipitaciones están directamente influenciadas por el relieve.

Y debido a las condiciones del relieve, el frío de la montaña es el único clima que se registra en tres zonas diferentes, caliente, templado y frío. La temperatura desciende unos 6º C cada mil metros de altitud y por encima de los 2 mil metros hay nieve constante.

El descenso de temperatura se produce porque con la altitud hay una disminución en la absorción de energía solar por parte del suelo y la presión atmosférica, que es menor. Cuanto mayor es la altitud, menor es la presión atmosférica y la temperatura desciende porque el aire retiene menos calor a medida que aumenta.

La presión también influye en el patrón del viento, que se enfría rápidamente a medida que aumenta la altitud. En general, los vientos son turbulentos porque con la reducción de altitud, la masa más caliente desciende de la montaña y, por tanto, el riesgo de avalanchas en estos lugares es alto.

Debido a la combinación de presión, altitud y radiación, en áreas bajo la influencia del clima frío de la montaña, las condiciones climáticas pueden cambiar drásticamente de una hora a otra. Estas áreas reciben más precipitación porque la temperatura en la cima de la montaña es más baja que la temperatura al nivel del mar.

Los vientos soplan el aire húmedo sobre la tierra, donde hay más calor. A medida que asciende, el aire se enfría porque el frío lleva menos humedad que el aire caliente y, por tanto, se producen lluvias.

Obtenga más información sobre el clima en el artículo: Tipos de clima.

Principales características

  • Influencia directa del relieve en la meteorología
  • Cambios repentinos en el clima
  • Nieve constante en las zonas más altas
  • Vegetación formada por bosques esteparios en las zonas bajas
  • Ausencia de vegetación en los picos más altos de las montañas

Vegetación

El crecimiento de la vegetación en áreas bajo la influencia del clima frío de montaña también depende de la combinación de factores de altitud, presión atmosférica, radiación y lluvia. En las laderas más bajas, las montañas están, en general, cubiertas de frondosos bosques formados por coníferas de menor altitud y pinos, de mayor altitud.

La vegetación se vuelve más pequeña con la altitud, creciendo solo pastos capaces de soportar condiciones de temperatura extrema. La tendencia de la vegetación es a desaparecer en la cima de las montañas más altas, que están cubiertas de nieve.

Europa

En Europa, la influencia del clima frío de montaña se da en los Alpes y los Pirineos, donde las lluvias se distribuyen uniformemente durante todo el año. Se caracteriza el extenso y riguroso invierno con la constancia de nevadas y heladas en las zonas bajas.