El clima de la caatinga es el semiárido tropical, con temperaturas medias anuales altas, generalmente superiores a 25 ° C, en algunos lugares superiores a 32 ° C, y lluvias escasas e irregulares con largos períodos de sequía.

Cactus en Caatinga

El bioma brasileño de caatinga se extiende en el Sertão Noreste, que se extiende hacia el norte de Minas Gerais.

Tiene una vegetación xenófila, correspondiente a vegetales adaptados al clima tropical semiárido, como umbuzeiro, xique-xique, juazeiro, carnaubeira, algunas palmeras, mandacaru, etc.

Del área total de caatinga original de 1.1 millones de km², aproximadamente 800 mil km² sufrieron desertificación y salinización del suelo. Se estima que 40,000 km² de la caatinga ya se han transformado en desierto.

La región ha sido ampliamente explotada cortando vegetación para servir como leña, pastando desde el siglo XVI y la práctica de una agricultura inadecuada.

La salinización es el resultado del manejo inadecuado del suelo, agravado por la evaporación resultante de las altas temperaturas.

Obtenga más información sobre:

Polígono de sequía

Desde 1951, los límites del área del noreste de Brasil afectada por la sequía han sido fijados., que lleva el nombre de Polígono de sequía, que corresponde a un área total de 950,000 km², aproximadamente el 10% del área territorial de Brasil.

Para tener una idea de esta extensión, corresponde a casi diez veces el área del estado de Pernambuco (98,311.6 km²).

El área afectada por la sequía ha estado creciendo en parte debido a la deforestación y los fenómenos climáticos como el calentamiento global.

El estado de Maranhão que anteriormente no estaba dentro del Polígono, hoy tiene parte de su territorio afectado por la sequía en la región.

Clima semiárido e irrigación

Varias áreas del Valle Medio del río São Francisco, donde se ubican las ciudades de Petrolina, Belém de São Francisco, Lagoa Grande (PE) y Juazeiro (BA), entre otras.

Se beneficiaron del riego, que combinado con el clima semiárido y las técnicas modernas, convirtieron a las ciudades en grandes productores de frutas, como uvas, mangos, melones, piñas, papayas, etc., que se venden tanto en el país como en el extranjero.

Se instalaron grandes bodegas en la región.