El cinismo es una corriente filosófica que predicaba el desprecio total por los bienes materiales y el placer.

Para los cínicos, la filosofía moral no podía separarse del estilo de vida de los filósofos. Deben ser ejemplos de lo que dicen.

El término cinismo tiene su origen en el griego kynismós, que significa "como un perro" y refleja la forma de vida de los seguidores de esta filosofía.

Los filósofos cínicos se identificaron teniendo solo una capa doblada como prenda, un bastón y una bolsa para llevar una donación.

Desde entonces, el significado de cínico se ha atribuido a personas que no tienen apego a la convención social y se sienten superiores a ella.

Cinismo y filosofía

La corriente filosófica del cinismo se originó con uno de los discípulos de Sócrates, Antístenes (445-365 a. C.). De las enseñanzas de Sócrates, Antístenes asumió que la virtud es lo que subyace a la existencia humana, no el placer.

Así, el filósofo dedicó su vida a demostrar que el valor de la existencia humana no puede medirse por la propiedad sino por el pleno desarrollo de su humanidad. Para él, la búsqueda del placer aleja a las personas de la verdadera felicidad.

Antístenes inauguró el pensamiento cínico que buscaba coherencia entre pensamiento y acción. De ahí la necesidad de una vida ascética, sin lujos ni bienes.

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Filósofos cínicos

Los cínicos eran conocidos como aquellos que viven como perros o como filósofos "caninos". Fueron reconocidos por su falta de apego material, su falta de vergüenza, su fidelidad a la filosofía y su comportamiento feroz hacia aquellos que no les gustan.

1. Antístenes (445-365 a. C.)

Antístenes fue el fundador del pensamiento cínico. Sus obras tenían como tema central la ética, la naturaleza y la lógica.

La escuela cínica se diferencia de otras escuelas de filosofía griega en que no tiene un ambiente de aula donde los maestros y los discípulos transmiten conocimiento. Ocurre imitándose unos a otros y adhiriéndose al estilo de vida cínico.

No había texto ni estructura organizativa entre los cínicos que los identificara como una escuela de pensamiento. Solo había una forma de vida ejemplar.

La riqueza y la pobreza de las personas no residen en sus bienes inmuebles sino en sus corazones.

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2. Diógenes (412-323 a. C.)

Diógenes de Sinope Fue discípulo de Antístenes y el más conocido entre los cínicos. La filosofía y el estilo de vida de Diógenes fueron admirados por varias personas en la antigua Grecia, incluido el emperador Alejandro Magno.

Diógenes, por repudiar el placer y los bienes, vivió una vida de negación total de posesiones. Sobrevivió durante mucho tiempo con ofrendas de comida, como la forma de vida de un mendigo.

La sabiduría es un freno para la juventud, un consuelo para la vejez, una riqueza para los pobres y un adorno para los ricos.

3. Thebes Crates (365-285 a. C.)

Crates era discípulo de Diógenes, tenía una discapacidad física que lo dejó cojear de una pierna.

Era conocido como "el abridor de la puerta" por visitar a sus amigos sin previo aviso. Iba a casas familiares y solía ayudar a resolver las disputas familiares.

Procedente de una familia acomodada, abdicó de sus bienes para dedicarse al cinismo. Estaba casado con otro filósofo cínico, Hipárquia.

4. Hiparquia de Maroneia (350-310 aC)

Hipárquia también se dedicó a la vida ascética del cinismo. Propuso el valor de una vida moral. Es el único filósofo cínico conocido de la época.

Durante su vida, sufrió los prejuicios del pueblo griego, que consideraba que la vida cínica era inaceptable para una mujer.

Junto con su hermano, el filósofo cínico Metrocles, formó un grupo de filósofos cínicos de la época.

5. Metrocles de Maroneia (sec.IV – sec. III a.C.)

Hermano de Hipárquia, Metrocles fue un filósofo que inauguró una actividad que se hizo frecuente entre los filósofos cínicos: las anécdotas sobre la vida de Diógenes.

Metrocles, según los informes, al ver a Diógenes siendo golpeado por algunos jóvenes, escribió el nombre de los atacantes en una pizarra y lo colgó del cuello para exponerlos a la burla mientras caminaba por las calles de Atenas.

6. Nombre de Siracusa (sec. IV a. C.)

Mononymous, nacido en 399 a. C., fue esclavo de un cambista griego cuando entró en contacto con Diógenes y su filosofía, fingió estar loco y arrojó las monedas de su dueño por las calles.

Después de eso, fue descartado por su maestro y comenzó a vivir una vida cínica, siguiendo a su maestro, Diógenes.

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