El nitrógeno es un gas que se encuentra en abundancia en el aire (alrededor del 78%) como N2pero como es químicamente no reactivo, permanece libre y no es fácilmente asimilable por los seres. También compone las moléculas de proteína y los ácidos nucleicos de las células, por lo que es muy importante para todos los organismos.

Algunas plantas pueden fijar el nitrógeno del aire mediante la asociación con algunas especies de las llamadas bacterias fijadoras que viven en los nódulos en sus raíces. Estas plantas son del grupo de las leguminosas, como frijoles, soja, lentejas. También hay bacterias libres en el suelo que actúan para transformar el N2 en nitratos Otro medio para fijar el nitrógeno en la naturaleza es a través de los rayos. Vale la pena mencionar el papel de las bacterias en el ciclo, ya que actúan en las diversas etapas.

Pasos del ciclo

Es importante darse cuenta de que, como cualquier ciclo biogeoquímicoAl igual que el agua u oxígeno, el ciclo del nitrógeno representa un flujo de materia y energía que es de naturaleza constante y esencial para el equilibrio de los ecosistemas. Los siguientes pasos facilitan la comprensión del proceso general.

Fijación

Las bacterias de fijación libre en el suelo o asociadas con las raíces de las leguminosas transforman el nitrógeno del aire (N2) en amoníaco (NH4 +) y nitratos (NO3-).

Amonificación

La urea (NH2) 2CO es uno de los residuos del metabolismo animal (eliminado por la orina) que las bacterias del suelo transforman en amoníaco.

Nitrificación

Las bacterias nitrificantes del suelo convierten el amoníaco en nitratos.

Desnitrificación

El nitrógeno se devuelve a la atmósfera a través de bacterias desnitrificantes que lo convierten en nitratos del suelo.

Importancia

La presencia de nitrógeno es esencial para asegurar el buen desarrollo de las plantas y, en consecuencia, de los animales que lo obtienen, directa o indirectamente a través de vegetales, dependiendo de si son herbívoros o carnívoros.

Al no tener suficientes compuestos nitrogenados para las plantas, generalmente se usan fertilizantes industrializados, algunos usan salitre de chile, nitrato de sodio o nitrato de potasio, que se encuentra naturalmente en algunos suelos. Algunas soluciones alternativas son la rotación de cultivos (plantas alternas que consumen y reponen nitrógeno) y el abono verde (usando restos de leguminosas).

Sin embargo, el exceso de nitratos y amoníaco en el suelo por el uso de fertilizantes y también por la actividad animal, termina contaminando los cuerpos de agua a través de la lixiviación del suelo. Esto causa un aumento de nutrientes y un alto crecimiento de algas, lo que lleva a un desequilibrio llamado eutrofización. o eutrofización.