Las cianobacterias son microorganismos unicelulares, procariotas y fotosintetizadores. También se llaman algas azules o algas cianofíticas.

En resumen, las cianobacterias son las bacterias fotosintéticas.

Las cianobacterias son organismos antiguos que aparecieron en la Tierra hace 3.500 millones de años. Debido a que realizan la fotosíntesis, las cianobacterias fueron los seres productores más primitivos, responsables de la acumulación inicial de gas oxígeno en la atmósfera.

Cianobacterias bajo microscopio

Caracteristicas

Las cianobacterias pueden vivir solas o en colonias. Son seres microscópicos de varias formas y generalmente están rodeados por una sustancia gelatinosa que evita la desecación.

A pesar de presentar clorofila, como ocurre en las plantas, en las cianobacterias no hay cloroplastos y los pigmentos fotosintéticos están dispersos en el citoplasma.

Las cianobacterias se encuentran en agua dulce, ambientes marinos, suelos húmedos, ambientes congelados y regiones desérticas. Cuando hay acumulación de materia orgánica en estos ambientes, proliferan las cianobacterias, dando lugar al proceso de eutrofización.

Obtenga más información sobre la eutrofización.

Algunas especies de cianobacterias absorben el gas nitrógeno del medio ambiente y lo transforman en iones de amonio, que se utilizan para la síntesis de aminoácidos y bases nitrogenadas.

Otras especies son capaces de producir y liberar toxinas en el agua. Esto causa la intoxicación de animales y enfermedades a los humanos al consumir agua contaminada.

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Reproducción

La mayoría de las cianobacterias que viven aisladas realizan una reproducción asexual por división binaria.

En los casos de cianobacterias que forman colonias filamentosas, los filamentos pueden fragmentarse y dar lugar a otros filamentos genéticamente idénticos.

Importancia

Las cianobacterias son de importancia beneficiosa para la naturaleza y el hombre. Los principales beneficios son:

  • N sujetadores2 – Contribuir a la fertilidad del suelo y el agua.
  • Principales productores primarios.
  • Tiene valor en los sectores farmacéutico y agrícola.

Sin embargo, también pueden causar daños al medio ambiente y la salud. Las cianobacterias han producido un olor fuerte y un sabor desagradable en el agua y pueden alterar los ecosistemas ya que los animales ya no consumen agua.

Además, si los humanos consumen agua, puede causar problemas de salud.