Uno Central hidroeléctrica, También llamada Central Hidroeléctrica o Central Hidroeléctrica, es un trabajo de ingeniería que utiliza el poder del agua para generar energía.

Central Hidroeléctrica Itaipú, La Central Hidroeléctrica Más Grande de América

De hecho, es un proyecto de ingeniería complejo (civil, eléctrico, mecánico, hidráulico, etc.) que exige enormes esfuerzos de construcción.

Esto se debe a que estas plantas necesitan grandes obras y equipos para poder producir electricidad aprovechando el potencial hidráulico latente en un río.

Como este es un trabajo muy complejo que involucra varios cálculos, la viabilidad técnica de cada planta debe evaluarse de una manera particular.

Por lo tanto, es una instalación conectada a la red que distribuye la cantidad de energía requerida por las cargas.

Tenga en cuenta también que el uso de energía hidráulica es bastante antiguo y se utilizó principalmente en cascadas y ha producido energía mecánica en fábricas desde el siglo I a. C.

¿Cómo funciona una central hidroeléctrica?

Esquema de Operación de una Central Hidroeléctrica

  1. La energía potencial gravitacional que se convierte en energía cinética se obtiene represando el agua;
  2. Esta presa provoca una presión que convierte la energía hidráulica en energía mecánica;
  3. Esta energía mecánica se transfiere a la turbina hidráulica que se convertirá en energía eléctrica;
  4. La electricidad producida se transmite a una o más líneas de transmisión, interconectadas a la red de distribución;
  5. Sin embargo, parte de esta energía se "pierde" en forma de calor que calienta la línea de transmisión.

Comprenda más sobre la energía hidráulica.

Ventajas y desventajas de las plantas hidroeléctricas

A pesar de ser una fuente renovable de energía., no significa que sean inmaculados para el medio ambiente.

Algunos impactos ambientales dañan la fauna y la flora de la zona inundada que constituye el embalse.

Es de destacar la inundación de las llanuras aluviales, el aumento de los niveles de los ríos y la temperatura local.

Por otro lado, el principal aspecto positivo es la producción de energía más barata en comparación con los costos de producción de electricidad a través de la energía nuclear.

Ciertamente es menos ecológico que las centrales eléctricas de petróleo o carbón.

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Centrales Hidroeléctricas en Brasil

Central eléctrica de Belo Monte en la cuenca del río Xingu

Brasil es el tercer mayor productor mundial de potencial hidroeléctrico, después de Canadá y Estados Unidos. Además, es el tercer país con el mayor potencial hidráulico, detrás de Rusia y China.

Alrededor del 90% de la electricidad generada en el país proviene de represas hidroeléctricas. Hay poco más de 100 plantas de este tipo repartidas por todo Brasil, de las cuales destacamos:

  • Central Hidroeléctrica Itaipu Binacional: ubicado en el río Paraná, comprende parte del estado de Paraná y parte de Paraguay.
  • Central Hidroeléctrica Belo Monte: ubicado en el río Xingú, estado de Pará.
  • Central Hidroeléctrica Tucuruí: ubicado en el río Tocantins, estado de Pará.
  • Central Hidroeléctrica Jirau: ubicado en el río Madeira, estado de Rondônia.
  • Central Hidroeléctrica Santo Antônio: ubicado en el río Madeira, estado de Rondônia.

Curiosidades

  • La planta hidroeléctrica más grande del mundo es la Planta de las Tres Gargantas, ubicada en China.
  • Un Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) consideró la planta de Itaipú como una de las "Siete maravillas del mundo moderno". Es la segunda presa hidroeléctrica más grande del mundo y produce el 20% de la demanda nacional y el 95% de la demanda paraguaya de electricidad.
  • Alrededor del 20% de la electricidad producida en todo el mundo proviene de represas hidroeléctricas.