La celulosa es un carbohidrato de tipo polisacárido que abunda en las verduras y, por lo tanto, es común en la naturaleza. Se compone de hasta el 50% de la composición de madera.

Se compone de 15 a 15,000 monómeros de glucosa unidos por enlaces glucosídicos. Por lo tanto, la celulosa es un polímero de glucosa.

La fórmula química de la celulosa es C6toH10El5to.

Estructura de celulosa

La celulosa es un polímero de estructura lineal y establece enlaces de hidrógeno entre los grupos hidroxilo presentes. En las células, las moléculas de celulosa están dispuestas en forma de haces de fibras.

Los humanos no pueden digerir la celulosa, esta capacidad es presentada solo por algunas especies de rumiantes, hongos y animales.

La celulosa se sintetiza en la membrana plasmática. de células vegetales, en complejos proteicos con la presencia de la enzima celulosa sintasa.

Contenido

Las funciones

La celulosa es el componente principal de la pared celular. de células vegetales, lo que confiere rigidez a las plantas.

Industrialmente, se procesa para la producción de papel y fibra. También puede sufrir otros tipos de modificaciones y servir para fabricar plásticos.

La producción de papel de pulpa es una actividad económica importante en Brasil.

Debido a la calidad de las fibras presentes en la madera, las principales especies de plantas utilizadas para la extracción de celulosa son el eucalipto y el pino (Pinus) Para asegurar la explotación de estas especies, hay muchos bosques plantados para servir como materia prima en la producción de papel.

¿Cómo se produce el papel?

Producción de papel

La madera extraída se pela y se pica para luego hervirla en agua y productos químicos, dando como resultado una pulpa.

A partir de ahí, la pulpa pasa por un proceso de lavado, donde se extraen las impurezas. Después de un tiempo de descanso, comienza otra fase, el blanqueo, en la que la celulosa se vuelve más pura.

En este punto, la pulpa obtenida se distribuye en una mesa y se convierte en una hoja grande lista para secar y prensar. Por último, el material se puede enrollar, cortar, embalar y transportar.

Ver también sobre quitina.

Curiosidad

La celulosa fue descubierta por el químico francés Anselme Payen en 1838 a partir de materia vegetal.