Las células gliales forman el tejido nervioso junto con las neuronas. Las células gliales, también llamadas gliocitos o neuroglia, pueden ser de dos tipos: microglias o macroglias.

Además de proporcionar nutrientes, protección y apoyo para mantener el tejido nervioso, tienen otras funciones importantes, como la modulación de los impulsos eléctricos.

Función

Aunque son mucho más numerosos y constituyen aproximadamente el 80% del tejido nervioso, durante mucho tiempo se los consideró los únicos responsables de alimentar las neuronas.

Sin embargo, estudios más recientes han demostrado que las glias además de nutrir, proteger y ayudar a mantener el tejido nervioso también regula las sinapsis mediante neurotransmisores. .

También son responsables de neurogénesis, es decir, formación de nuevas neuronas.

Microglias

Son células mucho más pequeñas que las otras glias. Tienen pocas extensiones del cuerpo celular con algunas ramificaciones cortas. Las microglias tienen una función similar a los macrófagos. (células del sistema inmune), es decir, producen fagocitosis.

Está relacionado con la protección del sistema nervioso. Se activan cuando hay lesiones, infecciones o enfermedades degenerativas, lo que hace que prolifere intensamente y realice fagocitosis de agentes invasivos como los virus.

Lea también:

Macroglia

Hay cuatro tipos de macroglias más conocidas: astrocitos, oligodendrocitos y células de Schwann.

Astrocitos

Los astrocitos son las células gliales más grandes y comunes, que constituyen aproximadamente la mitad del cerebro. Existen varios subtipos relacionados con diversas funciones, en particular el metabolismo de los neurotransmisores, su absorción y el funcionamiento de las sinapsis.

Estas células constituyen la barrera hematoencefálica que es una protección del sistema nervioso central contra los agentes tóxicos presentes en la sangre.

Celdas de Schwann

Las células de Schwann son responsables de la formación de la vaina de mielina en las neuronas del sistema nervioso periférico. Se envuelven alrededor de los axones, aislándolos eléctricamente. Los espacios entre las células forman discontinuidades en la vaina de mielina que forman los nódulos de Ranvier.

La mielinización del axón hace que la propagación del impulso eléctrico sea más rápida y eficiente, lo que también se debe a los saltos producidos por la discontinuidad de los nódulos.

Oligodendrocitos

Los oligodendrocitos tienen pocas prolongaciones, por lo que tienen este nombre (oligo = poco). Participan en el proceso de mielinización de las neuronas del sistema nervioso central, es decir, la formación de la vaina de mielina que rodea y protege los axones.

Células ependimarias

Las células ependimarias o ependimocitos son células que recubren el sistema nervioso. Se alinean los ventrículos del cerebro y el canal central de la médula.