El castillos medievales comenzó a erigirse cuando los pueblos nórdicos invadieron Europa occidental.

Ante el peligro existía la necesidad de aumentar la defensa del territorio mediante la construcción de estructuras más fuertes para resistir los ataques de los llamados "pueblos bárbaros".

Origen

Castillo de Bodiam en Inglaterra.

Los castillos comenzaron a construirse alrededor del año 800 sobre ruinas de edificios romanos y fortificaciones. Estos primeros castillos eran estructuras de madera protegidas por empalizadas y luego paredes de piedra y rocas.

Siempre estaban en el terreno más alto, preferiblemente en la cima de una colina, para facilitar la vigilancia. También podrían estar junto al río que formó una defensa natural.

Con el aumento de las invasiones nórdicas y el fin del Imperio Romano, la madera fue reemplazada por piedras e, incluso las construcciones civiles, como los monasterios y las iglesias, siguieron el estilo defensivo.

Las paredes crecieron en tamaño y se convirtieron en enormes paredes donde los caballeros y soldados podían circular en caso de ataque.

Es importante destacar que los castillos no eran solo para defensa, sino que también aumentaron la autoridad del señor feudal sobre su feudo.

Después de todo, permitieron que se controlara el área circundante y se formara un centro de administración, lo que le brinda un lugar para celebrar el tribunal.

Así, los castillos llegaron a simbolizar el poder de los nobles y la familia que lo habitaba. Es por eso que se han introducido mejoras en el hogar, como chimeneas, cocinas, muebles, pinturas y alfombras grandes para minimizar el frío invernal.

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Caracteristicas

Un castillo medieval tiene características fácilmente reconocibles, como paredes altas, torres, ventanas pequeñas, cañoneras, etc. En la mazmorra había celdas que daban la bienvenida a los prisioneros de guerra.

El punto más sensible de este tipo de construcción fue la entrada principal. Para esto, los arquitectos inventaron todo tipo de protección.

Desde cavar una zanja y llenarla con agua y desechos, fabricar una puerta doble con puentes. Del mismo modo, puertas de hierro que podrían abrirse y bajarse verticalmente a través de mecanismos de polea.

Edificio

Los castillos tardaron años en construirse y emplearon a un gran número de trabajadores para construirlos. Cuchillas, albañiles, artesanos, carpinteros y ebanistas se dedicaron a dar forma a las piedras, erigir torres y abrir ventanas.

Los prisioneros de guerra a menudo se empleaban para realizar ciertas tareas, como reparar las partes dañadas: el transporte de animales, los molinos accionados por agua o la tracción humana se usaban para transportar material y elevarlo a grandes alturas.

La materia prima utilizada era principalmente piedra y esto podría ser un problema cuando el material era escaso. Ciertos muros fueron construidos con piedras tomadas de antiguos cementerios romanos, por ejemplo.

Otros castillos fueron construidos con piedras traídas de más lejos, extendiendo el tiempo de construcción.

Asimismo, se utilizó madera para el acabado y el soporte. Se talaron bosques enteros para construir castillos y también las casas de los sirvientes que vivirían alrededor del señor feudal.

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¿Castillo, torre de vigilancia, fortaleza, ciudadela o palacio?

Ciudadela de Carcasona en Francia con doble pared.

Aunque la palabra "castillo" se usa genéricamente, no todos los castillos eran un palacio. Descubre las principales diferencias entre estos edificios:

Castillo – Construcción capaz de repeler a los invasores y proteger a los ocupantes durante largos períodos de tiempo. La familia del señor feudal y sus asociados más cercanos vivían dentro.

Torre de vigilancia – Edificio que generalmente consiste en una sola torre para proteger el terreno circundante. Cada castillo tenía su torre de vigilancia, pero no todas las torres de vigilancia eran un castillo.

Fortaleza – tenía una función puramente militar y ninguna familia residía en estos lugares, solo los soldados. Los nobles comienzan a erigirlos cuando pueden hacer una fortaleza única para sus ejércitos. También cuando se forman los Estados nacionales

Ciudadela – es la parte protegida de la ciudad medieval donde los habitantes de los alrededores pueden refugiarse en caso de guerra.

Palacio – donde vivía un real, generalmente el rey. En realidad, fue construido para mostrar la pompa y la riqueza de la familia gobernante y no tenía una función defensiva.

Decadencia de los castillos

Los castillos ya no se construyeron en Europa alrededor del siglo XVI. Varias razones explican el abandono de este edificio:

  • El uso generalizado de la pólvora que causó daños irreparables en las paredes,
  • crecimiento de la población que hace que el territorio sea aún más grande e imposible de fortificarlo,
  • el éxodo rural que trasladó mano de obra a las ciudades,
  • La consolidación del estado nacional que centraliza el poder de las armas en manos del rey creando los primeros ejércitos nacionales.

El final de los castillos está incrustado en la decadencia misma de la Edad Media. Para obtener más información, lea la publicación Edad Media Baja y entender las transformaciones que ocurrieron en este período.

Curiosidades

  • El castillo de Doué-la-Fontaine en Francia, construido alrededor de 950, es considerado el más antiguo de Europa.
  • El castillo de Malbork es el castillo más grande de Europa. Ubicada en Polonia, construida a partir de 1217, tiene 210,000 m².
  • Los moros también construyeron castillos en Europa. Uno de los mejores ejemplos de este tipo de edificio, llamado "alcazar", es la Alhambra (la Roja) en la ciudad de Granada, España.