Carbón mineral

Carbón mineral

El carbón mineral es un combustible fósil utilizado actualmente en acerías y plantas termoeléctricas para la producción de energía. Es un recurso natural no renovable se originó a partir de restos de plantas durante millones de años.

Formación de carbón

El carbón mineral o carbón fósil se origina a partir de los restos de vegetales que vivieron hace millones de años en sitios pantanosos. A medida que estos vegetales murieron, sus partes se acumularon en los fondos fangosos de la tierra.

Debido a acción de la temperatura y la presión durante miles de años estos restos se convirtieron en rocas, formando depósitos de carbón. Este proceso se llama encarcelamiento e involucra condiciones biológicas y geológicas específicas, por ejemplo, vegetación densa en suelo pantanoso.

Tipos de carbón

El carbón es compuesto de hidrocarburo, es decir, en su composición hay principalmente carbono e hidrógeno, además de azufre y otros elementos. LA La cantidad de carbono presente en su estructura determina el tipo de carbón.. Cuanto mayor sea el contenido de carbono, más puro y mayor será el poder energético de carbón.

Hay cuatro tipos de carbón: turba, carbón, linhito y antracita.

Turfa

Es un material compuesto por capas con restos vegetales, como ramas y raíces bien conservadas. Es la primera etapa de la formación del carbón, formada en un tiempo geológico relativamente corto. Aunque es inflamable, no se utiliza como combustible en las industrias, ya que contiene un bajo contenido de carbono.

Se reconoce su poder para absorber y aislar otros compuestos de hidrocarburos, por lo que se utiliza en derrames de petróleo.

Linhito

Mina de lignito a cielo abierto

En el siguiente paso a la turba, se forma el primer tipo de carbón llamado lignito. En esta etapa, la masa vegetal es más compacta y con mayor contenido de carbono, formando una masa oscura. Por sus características, se utiliza en la industria del acero.

Carbón

El carbón está compuesto por restos vegetales parcialmente conservados, elementos volátiles, minerales y agua. Su contenido de carbono es superior al del lignito (alrededor del 80%), y se utiliza tanto como combustible como reductor de óxidos de hierro. Además, tiene impurezas que se utilizan para producir sustancias de uso industrial.

El coque se puede producir mediante procesos artificiales. El carbón se calienta en un ambiente cerrado sin quemarlo. LA cascarón producido de esta manera se utiliza ampliamente en las industrias modernas.

Antracita

La antracita es la etapa más pura con mayor contenido de carbono, además de tener pocos elementos volátiles. Tiene un color negro y brillante y un alto poder calorífico, se quema más lentamente y produce poco hollín, lo que lo encarece.

Ventajas y desventajas

El carbón se extrae del suelo en minas a cielo abierto, lo que presenta grandes riesgos para el medio ambiente y para los trabajadores, especialmente de las variedades de carbón más inflamables.

Central eléctrica de carbón

Los impactos de las centrales eléctricas que utilizan carbón como combustible también son grandes. Producen residuos sólidos tóxicos, además de emisiones de gases altamente contaminantes, como mercurio, cadmio y plomo, y contaminación térmica producida por las calderas de calefacción.

Lea también Energía térmica.