Características del capitalismo

Características del capitalismo

El capitalismo, también llamado economía de mercado, es un sistema económico basado en el derecho a la propiedad privada, así como en el derecho a la libre competencia. El sistema tuvo su origen en el siglo XV con el fin del feudalismo.

El término “capitalismo” se utiliza principalmente como oposición a la doctrina socialista. Mientras el socialismo propone una fuerte presencia del estado y la intervención en la economía, la doctrina liberal predica el estado mínimo y la autorregulación de la economía.

La teoría liberal que subyace al capitalismo fue desarrollada en el siglo XVII, por John Locke, pero su formulación principal fue propuesta por Adam Smith, ya en el siglo XVIII.

Las características generales del capitalismo son:

Propiedad privada

Para los teóricos del liberalismo, el derecho a la propiedad es un derecho fundamental de los seres humanos. Para Locke, es un derecho natural, es decir, el derecho a poseer bienes fue otorgado a los seres humanos por naturaleza.

Lucro

El objetivo del modo de producción capitalista es la generación de beneficios. La ganancia es todo capital que excede los costos de producción. En la lógica liberal, el beneficio es la base del interés y el principal estímulo para producir.

Estado Mínimo

La idea de un estado mínimo es la propuesta de que el estado no debe intervenir en la economía y permitir que se regule por las leyes del mercado.

Ley de oferta y demanda

Lo que define el ritmo de producción en el sistema capitalista lo define la oferta de productos en función de las necesidades de las personas (demanda). Esta estructura busca un equilibrio entre la oferta y la demanda.

Si la oferta es mayor que la demanda, el producto se devalúa, lo que conduce a una disminución de la ganancia. Si la demanda es muy alta, los precios suben, pero el volumen de ventas tiende a bajar.

Ver más en: ley de oferta y demanda.

Competición libre

Junto con la ley de oferta y demanda, la ley de libre competencia es también una característica fundamental del sistema capitalista. Asimismo, la competencia entre productores tiende a regular el precio, aumentando la oferta al consumidor.

Sin embargo, existen leyes para prevenir el cartel, que es cuando los productores competidores hacen un acuerdo para fijar precios (más altos) para el consumidor.

Estratificación social (diversidad de clases sociales)

Con el derecho a la ganancia y la propiedad, el capitalismo también prevé la división de la sociedad en clases sociales en función de su perfil económico. Cada clase social tiene una cantidad específica de recursos, un cierto nivel de vida y consumo. Sin embargo, no existe ningún impedimento legal para la transición social.

Características de las fases del capitalismo

El capitalismo se puede dividir en tres etapas de desarrollo y cada una tiene sus particularidades.

1. Capitalismo comercial o mercantil (precapitalismo)

Las principales características del capitalismo comercial o mercantil son:

  • Periodo comprendido entre los siglos XV y XVIII;
  • Transición del sistema feudal al sistema capitalista;
  • La tierra ya no es el factor determinante de la riqueza y ahora se entiende como un bien y se puede comerciar y comerciar;
  • Acumulación de capital y balanza comercial favorable (países que buscan vender más que comprar).

2. Capitalismo industrial o industrialismo

Las principales características del capitalismo industrial o industrialismo son:

  • Periodo comprendido entre los siglos XVIII y XIX;
  • Aparición de industrias (Revolución Industrial);
  • Uso de máquinas;
  • Producción a gran escala;
  • Aparición de la clase trabajadora.

3. Capitalismo financiero o monopolista

Las principales características del capitalismo financiero o monopolista son:

  • Período del siglo XX;
  • Monopolio bancario;
  • Capital especulativo (inversiones desconectadas de la producción);
  • Desarrollo de grandes empresas y corporaciones;
  • Globalización y empresas multinacionales

Vea también:

  • Capitalismo
  • Fases del capitalismo
  • Economía de mercado
  • Liberalismo económico
  • Preguntas sobre el capitalismo