El alcohol es un líquido incoloro e inflamable con un olor característico.

Se obtiene por fermentación de sustancias azucaradas o almidonadas o por procesos sintéticos.

Para la fabricación de alcohol se utilizan diversas materias primas vegetales, como caña de azúcar, maíz, mandioca, remolacha, patatas, etc.

En Brasil, la principal materia prima utilizada en la fabricación de alcohol es la caña de azúcar.

Químicamente, los alcoholes son compuestos orgánicos caracterizados por el grupo hidroxilo (OH).

El alcohol se usa para varios propósitos:

  • Producción de combustible
  • Preparación de solventes
  • Formulación de productos químicos, como acetona y soluciones antisépticas.
  • Fabricación de perfumes, detergentes, fármacos y productos de limpieza.
  • Producción de explosivos
  • Composición de bebidas alcohólicas

Efectos sobre el cuerpo

El consumo excesivo de bebidas alcohólicas puede provocar adicción

La presencia del alcohol en la producción de bebidas se conoce desde la antigüedad, tanto en la cerveza de los egipcios como en el vino de los pueblos de Mesopotamia y Grecia.

Actualmente, el consumo de alcohol está muy presente y aceptado en las sociedades. Sin embargo, el uso frecuente de estas bebidas hace que el usuario sea dependiente.

Al principio, el consumo de alcohol provoca euforia, desinhibición y sensación de calor.

Con el aumento de la concentración de alcohol en la sangre, aparece una visión distorsionada, disminución de la atención, los reflejos y la coordinación.

El consumo exagerado y frecuente puede provocar coma alcohólico, cáncer, insuficiencia respiratoria, daño irreversible al hígado e incluso la muerte.

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Tipos

Existen diferentes tipos de alcoholes, conoce los principales:

Alcohol isopropílico o propanol

Alcohol isopropílico o propanol (C3H8O) es un líquido incoloro e inflamable, producido a partir de la mezcla entre agua y propeno.

Se utiliza como disolvente en la industria de pinturas, barnices y decapantes. Además del uso para la limpieza de materiales electrónicos, como computadoras.

También se utiliza en la industria de la impresión, en la composición de la solución de tinta utilizada en el proceso de impresión.

Alcohol metílico o metanol

Alcohol metílico o metanol (CH3OH) se puede extraer de nafta (de petróleo), pizarra, gas natural, destilación de madera o carbón vegetal.

Es un combustible extremadamente tóxico, penetra en el cuerpo humano a través de la piel, el tracto respiratorio y digestivo y puede provocar ceguera.

El alcohol metílico tiene una gran resistencia a la detonación, lo que permite su uso en motores con una alta tasa de compresión.

También se utiliza en la industria química, como disolvente y en la fabricación de plásticos.

Alcohol combustible

Alcohol combustible, alcohol etílico o etanol es una fuente de energía alternativa y renovable.

Su combustión es menos contaminante que los combustibles fósiles, como el petróleo.

En Brasil, el etanol reemplaza la gasolina en los automóviles, con un motor flexible y también se mezcla con gasolina.

Esta iniciativa, además de ahorrar en el consumo de aceite, es respetuosa con el medio ambiente. Estados Unidos, la Unión Europea, México, Argentina y Colombia también hacen uso de este recurso.

En Brasil, Proálcool se creó en 1975, durante el gobierno de Ernesto Geisel, ante la crisis del petróleo que atravesaba el mundo.

Alcohol yodado

El alcohol yodado es una solución alcohólica, vendida en farmacias, que contiene 0,1% de yodo.

Se utiliza como antiséptico tópico, en apósitos para tratar heridas en la piel.

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Licenciada en Ciencias Biológicas (2010) y Magíster en Biotecnología y Recursos Naturales por la Universidad Estatal de Amazonas / UEA (2015). Estudiante de doctorado en Biodiversidad y Biotecnología en UEA.