El Capitanías Hereditarias eran un sistema administrativo implementado por la corona portuguesa en Brasil en 1534.

El territorio de Brasil, perteneciente a Portugal, se dividió en franjas de tierra y se otorgó a los nobles en los que confiaba el rey D. João III (1502-1557). Estos podrían transmitirse de padres a hijos, por lo que se los llamó hereditarios.

Los objetivos principales eran poblar la colonia y dividir la administración colonial. Las capitanías hereditarias, sin embargo, fueron de corta duración y fueron abolidas dieciséis años después de su creación.

Resumen

Después del descubrimiento de las tierras al este del Tratado de Tordesillas, en 1500, por Pedro Álvares Cabral, el foco de la Corona portuguesa en su colonia de América portuguesa fue la extracción de recursos de la tierra, como el bosque de Brasil.

Esto se debió al hecho de que no se encontraron metales preciosos, como fue el caso de los españoles en sus posesiones.

El sistema de capitanía hereditaria se implementó después de la expedición de Martim Afonso de Sousa, en 1530. Los portugueses temían perder sus tierras conquistadas a otros europeos que ya estaban negociando con los pueblos indígenas y estaban tratando de establecerse allí.

Con este fin, la Corona portuguesa adoptó de inmediato medidas para poblar la colonia, evitando así posibles ataques e invasiones.

El sistema de capitanía había sido implementado por los portugueses en la isla de Madeira, en los archipiélagos de las Azores y Cabo Verde.

Por lo tanto, se estableció la creación de 15 capitanías y sus 12 beneficiarios, ya que algunos recibieron más de un pedazo de tierra y las capitanías de Maranhão y São Vicente se dividieron en dos porciones.

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Mapa

Mapa de las Capitanías Hereditarias (1534-1536)

A continuación se muestra el nombre de cada uno y sus respectivos beneficiarios:

  • Capitanía de Maranhão: João de Barros y Aires da Cunha y Fernando Álvares de Andrade
  • Capitanía de Ceará: Antônio Cardoso de Barros
  • Capitanía de Río Grande: João de Barros y Aires da Cunha
  • Capitanía de Itamaracá: Pero Lopes de Sousa
  • Capitanía de Pernambuco: Duarte Coelho Pereira
  • Capitanía de la Bahía Todos os Santos: Francisco Pereira Coutinho
  • Capitanía de Ilhéus: Jorge de Figueiredo Correia
  • Capitanía de Porto Seguro: Pero do Campo Tourinho
  • Capitanía de Espírito Santo: Vasco Fernandes Coutinho
  • Capitanía de Santo Tomé: Pero de Góis da Silveira
  • Capitanía de São Vicente: Martim Afonso de Sousa
  • Capitanía de Santo Amaro: Pero Lopes de Sousa
  • Capitanía de Santana: Pero Lopes de Sousa

Derechos y obligaciones del donante

El rey Dom João III otorgó las tierras a los nobles en los que confiaba. Cada Capitán Donatorio era considerado la máxima autoridad, siendo responsable de poblar, administrar, proteger el territorio, fundar aldeas y desarrollar la economía local. Por su parte, la Corona portuguesa no brindó ninguna ayuda financiera a los beneficiarios de esta empresa.

Los beneficiarios, por otro lado, tenían algunos privilegios legales y fiscales como:

  • esclavizar a los pueblos indígenas;
  • recaudar impuestos y donar terrenos no cultivados (sesmarias);
  • explore la región y aproveche todos sus recursos naturales (de los cuales un porcentaje pertenecía a la corona), de animales, madera y minerales.

A pesar de tener un gran poder, las capitanías no pertenecían a los beneficiarios, sino a la Corona portuguesa, que imponía un impuesto llamado "diezmo", es decir, el 10% de la producción de la capitanía.

Sin embargo, el sistema de capitanía sufrió por la falta de recursos, algunos fueron abandonados y en otros sus beneficiarios nunca estuvieron allí. También sufrieron ataques indígenas, que lucharon contra la invasión de sus tierras.

De esta manera, la empresa de las capitanías hereditarias fracasó. Solo dos tuvieron éxito:

  • Capitanía de Pernambuco, comandada por Duarte Coelho, responsable de introducir el cultivo de la caña de azúcar;
  • Capitanía de São Vicente, comandada por Martim Afonso de Sousa, gracias al tráfico de indígenas que se realizaba en esas tierras.

Después de que las Capitanías Hereditarias no fueran viables, la colonia se sometió a una reforma administrativa y se instituyó el Gobierno General..

Curiosidades

  • Las capitanías hereditarias impulsaron el crecimiento de las aldeas, que gradualmente se convirtieron en provincias, y luego formaron algunos estados brasileños.
  • La herencia de los sistemas de capitanía hereditaria todavía se puede sentir hoy a través del coronelismo. y las familias que continúan manteniendo el poder en ciertos estados.
  • Martim Afonso de Sousa permaneció en su capitanía por un corto tiempo, ya que fue trasladado a ocupar un puesto en las Indias. Quien manejó la tierra fue su esposa, Ana Pimentel.

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Bachiller y Licenciado en Historia de la PUC-RJ. Especialista en Relaciones Internacionales, Unilasalle-RJ. Máster en Historia de América Latina y la Unión Europea por la Universidad de Alcalá, España.