El canibalismo es un relación ecológica donde un animal se alimenta de otro de misma especie (intraespecífica).

Al igual que el predatismo es una relación inarmónico o negativo (hay daños en uno de los individuos involucrados, mientras que el otro se beneficia), y en el predatismo, los depredadores cazan e ingieren animales de otras especies (interespecificas).

Para aprender más: Relaciones ecológicas

Canibalismo entre animales

El canibalismo suele ser un mecanismo de control de la población (cuando la comida es limitada) o un medio para garantizar el aporte genético (canibalismo sexual).

Las hembras de aves cautivas, caninos y felinos pueden comer sus polluelos en situaciones de estrés o desequilibrio hormonal.

Ejemplos:

Los peces guppy del acuario regulan el tamaño de la población devorando crías. Algunas especies de hormigas generalmente comen las más jóvenes que están enfermas y, si hay una escasez severa de alimentos, comen las crías sanas restantes.

peces de acuario guppies

La mantis religiosa femenina, justo después de la cópula, se alimenta del macho para asegurar nutrientes y generar descendencia saludable. Este hábito también ocurre en ciertas especies de arañas.

mantis religiosa

araña hembra devorando machoaraña hembra devorando macho

Un león macho cuando se acerca a una nueva hembra con cachorros para asegurar el dominio y la descendencia es suya, devora a los leones jóvenes. La hembra sin cachorros se fertiliza rápidamente por el macho dominante.

Antropofagia

El canibalismo humano o la antropofagia, cuando una persona come una o más partes del cuerpo humano, era una práctica común de los pueblos prehistóricos en la mayoría de los continentes. Se cree que el término canibalismo se deriva del nombre español. Caribe (Caribales o Caníbales)

Este acto usualmente estaba relacionado con rituales religiosos, espirituales o mágicos en los cuales los practicantes creían que adquirían características y habilidades de aquellos que eran comidos.

En ciertas tribus indígenas brasileñas, el canibalismo ocurrió como un ritual, según lo descrito por viajeros como Hans Staden, entre otros.

Caníbales de Fiji realizando rituales

Actualmente, todavía ocurre en algunas tribus en África occidental y central, Nueva Guinea, Australia, entre los maoríes de Nueva Zelanda y en algunas islas polinesias y de Fiji.

La antropofagia es un tema que despierta curiosidad y ha habido informes de situaciones extremas como accidentes graves con muchas víctimas, donde no hay comida y el consumo de carne humana se convierte en una cuestión de supervivencia, otras situaciones están relacionadas con trastornos mentales.