La caída de Constantinopla tuvo lugar el 29 de mayo de 1453 y terminó el Imperio Bizantino. La ciudad, considerada el centro del mundo, fue tomada por el Turcos otomanos y la conquista marcó el final de Edad Media y el comienzo de una nueva era para Europa, el Renacimiento. La ruta de acceso al Mar Negro a través de Europa, que daba acceso a la India, se cerró y fue necesario buscar una nueva ruta marítima, lo que resultó en grandes navegaciones y logros en el extranjero, con el descubrimiento de América – El nuevo mundo.

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Antecedentes

En 330 dC, el emperador romano Constantina fundó la ciudad de Constantinopla, que estaba en el pueblo griego bizantino. El objetivo era transformar el lugar en una nueva capital imperial. La ciudad enfrentaba el estrecho de Bering, que conecta Europa con Asia.

Constantinopla fue durante siglos la sede del poder imperial, incluso después de la caída del Imperio Romano de Occidente en 476 DC. La ciudad era prácticamente inmune, como en 378 DC, cuando fue atacada por los godos, pero los muros impidieron la conquista. Fundada por un emperador romano, la ciudad era cristiana y mantenía la línea del frente contra el Islam, pero al final de la Edad Media, el poder bizantino estaba disminuyendo.

Paralelo al debilitamiento de Imperio Bizantino, los turcos otomanos comienzan una serie de conquistas y Constantinopla se convierte en parte de la ruta de los deseos del sultán. Constantinopla había flaqueado después de la Cuarta Cruzada en 1204 cuando cayó ante los Caballeros Católicos y en el siglo XIV la Peste Negra. La "peste bubónica" aniquiló a la mitad de la población.

Fue en 1451 que el sultán otomano Mehmed II, que tenía 19 años, comenzó el programa de guerra para conquistar Constantinopla. El 6 de abril de 1453, la tropa otomana de 200,000 soldados atacó la ciudad, gobernada por Constantino XI – El último emperador bizantino.

La resistencia bizantina fue grande, pero el 26 de mayo, Mehemed II ordenó el ataque principal, llevando al campo a soldados musulmanes entrenados durante años para la batalla. Entre los soldados había niños cristianos secuestrados y convertidos al Islam.

Las consecuencias de la caída de Constantinopla

Tomado, Constantinopla fue proclamada la nueva capital del Islam y ganó una nueva posición en Europa del Este. La Europa cristiana permaneció dos siglos y medio por temor a una invasión completa del Islam, especialmente después de que Viena sufriera dos estados del sitio, el primero en 1529 y el segundo en 1683.

Por temor a la conversión forzada al Islam, los griegos y otros pueblos de los Balcanes huyeron a través del Mar Adriático hacia Italia y se llevaron consigo obras de arte, manuscritos y estudios que fueron indispensables para el Renacimiento temprano. El imperio otomano dominó Constantinopla hasta el comienzo de la primera guerra mundial.