Cadenas carbónicas representan la estructura de los compuestos orgánicos.

Se llaman así porque se forman a partir de la unión de los átomos de carbono.

Existen varios tipos de cadenas y su clasificación se realiza de acuerdo con la posición de los átomos de carbono, el enlace entre ellos, el enlace entre los átomos de hidrógeno u otros compuestos.

Cadenas carbónicas – Clasificación

Los criterios para clasificar las cadenas de carbono son:

  • Cadena de cierre o no
  • Tipos de átomos, estén o no presentes los heteroátomos (átomos de carbono o de hidrógeno)
  • Organización de los átomos de la cadena.
  • Enlaces establecidos entre átomos

Pueden ser abiertos, cerrados o mixtos:

1. Cadenas abiertas

También se les llama acíclicos y alifáticos. En este tipo de cadena, los átomos de carbono se unen y dejan los extremos libres.

Cadenas abiertas normales, rectas o lineales:

En las cadenas lineales abiertas no se forman ramas.

Cadenas abiertas ramificadas:

Las cadenas abiertas ramificadas tienen ramas.

Cadenas abiertas homogéneas:

Las cadenas homogéneas tienen solo un átomo de carbono.

No tienen heteroátomo, es decir, ningún otro átomo que el carbono o el hidrógeno en la cadena.

Cadenas abiertas heterogéneas:

Las cadenas heterogéneas tienen al menos un átomo que no sea carbono o hidrógeno a lo largo de la cadena.

Cadenas abiertas saturadas:

En las cadenas saturadas, los átomos de carbono se unen por un solo enlace. El carbono en esta cadena se llama saturado.

Cadenas abiertas insaturadas:

Son cadenas que tienen al menos dos átomos de carbono unidos por un enlace doble a triple. En este enlace, el carbono se llama insaturado.

2. Cadenas cerradas

Las cadenas cerradas o cíclicas se unen y forman un ciclo.

Pueden ser aromáticos o alicíclicos. Si son alicíclicos, se clasifican además como heterocíclicos homocíclicos, saturados o insaturados.

Cadenas Cerradas Aromáticas:

Las cadenas cerradas aromáticas se clasifican en:

  • Mononuclear: cuando solo tienen un anillo aromático, como el benceno.
  • Polinuclear: cuando tienen más de un anillo aromático, como el naftaleno.

Cadenas Cerradas Alicíclicas:

Las cadenas cerradas alicíclicas no exhiben anillos aromáticos. Se dividen en saturados e insaturados.

Las cadenas cerradas alicíclicas insaturadas se dividen en:

  • Homogéneo: El anillo de estas cadenas está formado solo por átomos de carbono.
  • Heterogéneo: Estas son cadenas que tienen un heteroátomo.

Cadenas cerradas saturadas:

En una cadena saturada, todos los átomos de carbono forman enlaces simples.

Cadenas cerradas insaturadas:

En la cadena insaturada hay dobles enlaces entre los átomos.

3. Cadenas mixtas

En las cadenas mixtas, los carbonos se unen y, como con los cerrados, también forman un ciclo en la cadena.

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Clasificación de carbono de la cadena

El carbono también se puede clasificar según su posición en la cadena en:

Carbono primario: son átomos en los extremos de las cadenas que se unen solo a otro átomo.

Carbono secundario: es el carbono que se une a otros dos átomos de carbono en la cadena.

Carbono terciario: cuando el carbono se une a otros tres átomos de carbono.

Carbono cuaternario: cuando el carbono aparece unido a otros cuatro átomos de carbono.