La cadena alimentaria es el camino de la materia y la energía que siempre comienza con la producción de seres y termina en descomponedores.

Corresponde a la relación de alimentación, es decir, la absorción de nutrientes y energía entre los seres vivos.

Podemos decir que la cadena alimentaria se refiere al proceso en el que un ser vivo alimenta a otro.

Componentes de la cadena alimentaria

Los componentes de la cadena alimentaria corresponden a cada parte viva de la misma. Se clasifican en productores, consumidores y descomponedorescada uno representa un nivel trófico.

Productores

Los productores son seres vivos que hacen su propia comida a través de la fotosíntesis, es decir, son autótrofos.

Representan el primer nivel trófico de la cadena alimentaria y no necesitan alimentarse de otros organismos. Ejemplos de productores son plantas y fitoplancton.

Los consumidores

Los consumidores son los seres. heterótrofoses decir, no producen su propia comida y, por lo tanto, necesitan buscar en otros seres la energía para sobrevivir.

Básicamente se dividen en:

  • Consumidores primarios: Representado por herbívoros, alimentarse de los seres productores.
  • Consumidores Secundarios: Representado por carnívoros, se alimentan de los consumidores primarios.
  • Consumidores terciarios: Representado por grandes carnívoros y depredadores.

Es importante recordar que a este nivel trófico están los llamados detritívoros, los animales que se alimentan de restos orgánicos. Ejemplos son buitres, gusanos, buitres, moscas, etc.

Los animales omnívoros También pueden ser consumidores primarios o secundarios.

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Descomponedores

Los seres en descomposición importante para el ciclo de la cadena alimentaria, se alimentan de la materia orgánica en descomposición para obtener nutrientes y energía.

En este proceso, transforman la materia orgánica en inorgánica, que será utilizada por los productores, comenzando nuevamente el ciclo.

Ejemplos de descomponedores son hongos, bacterias y algunos protozoos.

Ejemplos

Las cadenas alimentarias pueden ser terrestres o acuáticas, háganos saber ejemplos de cada una:

Cadena alimentaria terrestre

La cadena alimentaria terrestre se puede demostrar con el siguiente ejemplo:

Representación de una cadena alimentaria terrestre.

Después de ser asesinados, los restos orgánicos de los seres alimentarán a los organismos en descomposición, que después de realizar el proceso llamado mineralización (transformación de sustancias orgánicas en inorgánicas), impulsarán un nuevo ciclo, y estas sustancias serán utilizadas por las plantas.

Cadena alimentaria acuática

Podemos representar una cadena alimentaria acuática de la siguiente manera:

Representación de la cadena alimentaria acuática

Fitoplancton es el principal productor de ambientes acuáticos, siendo consumido por el zooplancton. En una cadena alimentaria acuática también hay descomponedores.

Nivel trófico

Niveles tróficos representan el orden en que fluye la energía en una cadena alimentaria determinada.

En cada nivel trófico hay un grupo de organismos con las mismas características dietéticas. Por ejemplo, los consumidores primarios solo comen vegetales, mientras que los consumidores secundarios y terciarios son carnívoros.

Las pirámides ecológicas representar las interacciones tróficas entre especies en una comunidad.

Red alimentaria

La red alimenticia consiste en la interconexión entre varias cadenas alimentarias. En realidad, representan lo que sucede en la naturaleza porque demuestran las diversas relaciones que existen entre los seres vivos.

En una cadena alimentaria, el flujo de las flechas es unidireccional. Mientras tanto, en la red alimentaria hay varias flechas debido a la mayor cantidad de interacciones alimentarias y al flujo de energía entre los organismos.

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