El botulismo es un enfermedad rara causada por bacterias. El agente etiológico es el Clostridium botulinum.

Esta bacteria se encuentra en el suelo y en alimentos de origen vegetal y animal. Libera neurotoxinas (toxinas que atacan a las neuronas) que pueden ser letales, causando envenenamiento severo a través de sus esporas.

Las bacterias Clostridium botulinum

El diagnóstico de la enfermedad se realiza mediante un examen físico, evaluando los síntomas que presenta la persona.

Además, los análisis de sangre y heces pueden indicar la presencia de esporas de esta bacteria en el cuerpo.

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Transmisión

La transmisión del botulismo ocurre principalmente a través del consumo de alimentos contaminados y agua no tratada. Además, la bacteria causante puede llegar al cuerpo a través de una lesión.

Tenga en cuenta que el botulismo no es una enfermedad contagiosa, por lo que no se transmite entre las personas.

Tipos

Existen varios tipos de botulismo, a saber:

  • Botulismo infantil: También llamado botulismo de lactancia o botulismo intestinal, este tipo de enfermedad afecta a bebés menores de un año de edad. La bacteria llega al sistema gastrointestinal, causando dolor abdominal y estreñimiento.

Niño con botulismo

  • Botulismo alimentario: transmitido por alimentos contaminados, especialmente alimentos enlatados (enlatados) que han expirado, por ejemplo, carne, palmito, encurtidos, miel, etc. Esto se debe a que esta bacteria en forma de barra puede sobrevivir en ambientes con poco oxígeno (bacilo anaeróbico).

Lata de conservas caducada y oxidada

  • Botulismo de la herida: Las lesiones cutáneas pueden ser favorables para la contaminación de la bacteria que causa el botulismo. A través de las toxinas liberadas, este tipo puede causar infecciones graves de la piel. Los usuarios de drogas inyectables son muy propensos a la contaminación.

Heridas causadas por el botulismo.

Botulismo canino

El botulismo canino puede manifestarse en animales domésticos como los perros. Estos animales contraen la enfermedad al comer alimentos enlatados, basura, agua contaminada y cadáveres de animales muertos.

Los síntomas son muy similares a los de los humanos, por ejemplo, parálisis facial, debilidad y dificultad para tragar. En la mayoría de los casos, los perros mueren.

Botulismo bovino

El botulismo en los rumiantes, también llamado "enfermedad de las vacas caídas", afecta el sistema nervioso central del animal y causa parálisis.

Esto generalmente ocurre en momentos en que estos animales ingieren las esporas de la bacteria que causa la enfermedad en los pastizales.

El botulismo bovino también puede ocurrir con la ingestión de agua contaminada o debido a las condiciones del medio ambiente en el que viven. En Brasil, ha sido una de las principales causas de muerte de ganado.

Síntomas

Joven con botulismo

Los síntomas de botulismo pueden aparecer 18 horas después de la infección. Esto dependerá de la cantidad de toxina presente en el cuerpo. Los síntomas principales son:

  • Debilidad facial
  • Párpado caído
  • Visión borrosa y doble
  • Mareos
  • Parálisis
  • Estreñimiento y dificultad para orinar.
  • Calambres abdominales
  • Náuseas y vómitos
  • Boca seca
  • Dificultad para tragar o hablar
  • Dificultad para respirar

Tratamiento

La bacteria que causa el botulismo tiene un período de incubación de hasta 10 días. En la mayoría de los casos, la recuperación del paciente es lenta y puede llevar semanas.

El tratamiento del botulismo se realiza a través de medicamentos que combaten las toxinas de la bacteria, llamados antibióticos.

Debido a que es una enfermedad grave y a menudo mortal, el portador debe permanecer en reposo y bajo observación. En la mayoría de los casos, la persona permanece en el hospital.

Dependiendo del caso, se puede recomendar comida intravenosa ya que el paciente tiene dificultad para respirar y hablar.

Además, los expertos pueden recomendar dispositivos de respiración.

Recuerde que si no se trata, el botulismo puede provocar la muerte de las personas infectadas. Las complicaciones más comunes que conducen a la muerte de los pacientes son: insuficiencia respiratoria (parálisis muscular respiratoria), asfixia, afectación del sistema nervioso e infecciones.

Prevención

La profilaxis de la enfermedad se realiza evitando el consumo de alimentos enlatados, especialmente aquellos que están desactualizados.

La miel es una de las más peligrosas y, por lo tanto, los niños menores de 1 año deben evitar consumir este alimento.

Si lo consume, debe verificar el origen del producto, el estado del paquete, por ejemplo, latas oxidadas.

Se recomienda cocinar estos alimentos ya que las altas temperaturas eliminan las bacterias. Además, la ingesta de agua tratada es esencial.

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