Bomba atómica, o bomba nuclear, es un arma que consiste en un proyectil explosivo lanzado por aviones o misiles.

Funciona como resultado de los procesos de fisión nuclear y fusión y tiene un alto poder de destrucción.

Aspectos Históricos

La bomba atómica Little Boy que fue lanzada en Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Temerosos de la persecución nazi de los judíos, varios científicos se mudaron a los Estados Unidos. Entre ellos destaca Albert Einstein, que se sentó en el Instituto Princeton de Estudios Avanzados.

Junto con el físico húngaro Leo Szilard, Einstein advirtió al presidente Franklin Roosevelt que los nazis podrían desarrollar una bomba atómica.

Creían que Estados Unidos debería anticipar este movimiento y financiar investigaciones que conducirían al descubrimiento de la fisión atómica.

Tras el inicio del Proyecto Manhattan, responsable de la creación de la bomba atómica dirigida por el físico estadounidense Julius Robert Oppenheimer.

Los científicos utilizaron la investigación de Albert Einstein como base que fueron fundamentales para el desarrollo de la energía atómica.

Antes del lanzamiento de la bomba atómica, el arma nuclear se probó el 16 de julio de 1945 en el desierto de Nuevo México (EE. UU.).

II Guerra Mundial

Hasta la fecha, la bomba atómica se ha utilizado solo en dos situaciones durante la segunda guerra mundial.

La segunda guerra mundial, los países se separaron. Al lado encontramos una alianza formada por Alemania, Italia y Japón; y el otro por Gran Bretaña, la Unión Soviética y los Estados Unidos.

Para 1945, Alemania e Italia ya se habían rendido. Sin embargo, la guerra continuaba en el Pacífico, donde Japón y Estados Unidos libraron una dura lucha de conquista isla por isla.

Guerra pacífica

Para 1941, Japón había atacado Pearl Harbor, Base naval de los Estados Unidos, sin ninguna declaración de guerra a los Estados Unidos. Es por eso que los estadounidenses lucharon contra los japoneses en el Pacífico.

Los estadounidenses se dieron cuenta de que Japón no se rendiría y pensaron que una invasión del país era muy costosa en términos humanos y financieros. Entonces los militares decidieron lanzar la bomba atómica en Japón para forzar la rendición.

De esta manera, la bomba de Hiroshima fue lanzado el 6 de agosto de 1945 por el bombardero estadounidense Enola Gay.

La bomba lleva el nombre de Niño pequeño y detonó a 580 metros de altura la ciudad de Hiroshima, Japón. La ciudad fue destruida y murieron unas 140 mil personas.

Muchas personas murieron en el momento de la explosión, mientras que otras murieron como consecuencia de las secuelas del arma nuclear.

Días después se arrojó otra bomba sobre Nagasaki. Fue llamado Hombre gordo, destruyó gran parte de la ciudad y mató a unas 70,000 personas.

Un Hombre gordo era más potente que el Niño pequeño, aunque su daño fue menor. Esto se debe a que la ciudad está ubicada en una región montañosa.

Japón se rindió el 2 de septiembre de 1945.

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Poder de destrucción

Aspecto de la ciudad de Hiroshima antes y después del lanzamiento de la bomba atómica

En las ciudades de Hiroshima y Nagasaki, el aire se convirtió en una especie de bola de fuego en rápida expansión.

Debido a la gran cantidad de energía térmica que se liberaba, esta bola estaba tan caliente como la superficie del Sol. Como resultado, todo dentro de un radio de 1 km se convirtió en cenizas.

El suelo también se sobrecalienta. Los gases se expandieron causando una onda de choque que provocó el colapso de 62,000 edificios en Hiroshima. La ciudad tenía 90,000 edificios.

Los efectos de la radiación fueron quemaduras, problemas respiratorios, trastornos mentales, deformidades físicas y cáncer en miles de personas.

Los que vieron la explosión quedaron ciegos y hubo una lluvia radiactiva que contaminó el agua y el suelo. Durante años, las personas sufrieron los efectos de las bombas.

Después del bombardeo de Hiroshima y Nagasaki, se continuaron desarrollando armas nucleares.

Hay miles de armas aún más potentes que las lanzadas en Japón en la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de ellos pertenecen a los Estados Unidos y Rusia.

La ONU es responsable de regular la política nuclear mundial. Asimismo, el Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares (NPT) es un acuerdo por el cual los países signatarios se comprometen a utilizar la energía nuclear con fines pacíficos.

Aspectos Quimicos

La bomba lanzada en la ciudad de Hiroshima tenía dos cargas compuestas de 235 uranio, con un total de unos 60 kg.

La bomba lanzada en Nagasaki contenía aproximadamente 6,4 kg de plutonio 239. Este elemento surge de la transformación del uranio 238.

El uranio 235 (235U) y el plutonio 239 (239Pu) son elementos que tienen un potencial energético muy alto y, por lo tanto, representan un gran peligro.

¿Cómo funciona la bomba atómica?

Las bombas lanzadas sobre ciudades japonesas resultaron del proceso de fisión. Otro proceso que resulta en la operación de bombas nucleares es la fusión.

Fisión Es la descomposición del núcleo del átomo. Un neutrón golpea el núcleo del átomo y se separa. En un proceso que ocurre a alta velocidad, otros neutrones alcanzan otros núcleos.

Fusión es la unión del núcleo de dos o más átomos.

Estos procesos liberan una cantidad de energía alta y extremadamente poderosa. Por eso ocurre la explosión.

Las bombas más poderosas y destructivas son las que contienen hidrógeno. Se les conoce como bombas H. o bombas de fusión porque así es como funcionan.

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Armas nucleares brasileñas

Aunque Brasil tiene la capacidad de producir armas nucleares, ha negado el derecho a tenerlas mediante la firma de varios tratados internacionales.

En 1979 un proyecto secreto llamado Programa Paralelo. Este programa estaba destinado a desarrollar armas de destrucción masiva y solo se anunció a los brasileños en la década de 1990.

Era un proyecto que sería capaz de producir bombas atómicas más potentes que las lanzadas en Hiroshima y Nagasaki, pero fue desmantelado.