El Boitatá, protector de los bosques, es un personaje del folklore brasileño.

La leyenda de Boitatá describe a este personaje popular como un serpiente de fuego grande. Protege a los animales y los bosques de las personas que lo lastiman y especialmente de los que se queman en los bosques.

En la narrativa del folklore, esta serpiente puede convertirse en un tronco ardiente para engañar y quemar a los invasores y destructores del bosque. Se cree que la persona que mira a la Boitata se vuelve ciega y enojada.

Origen de la leyenda: la historia de Boitatá

La leyenda de Boitatá es origen indígenay la palabra Boitatáen el idioma tupi-guaraní significa serpiente (buey) de fuego (tata)

Aunque proviene de la lengua indígena, la leyenda de Boitatá se encuentra en un texto del siglo XVI del padre jesuita José de Anchieta.

Vale la pena recordar que José de Anchieta se basó en informes indígenas para componer su texto:

"También hay otros (fantasmas), máximos en las playas, que viven la mayor parte del tiempo junto al mar y los ríos, y se llaman "baetatá", que significa chimenea, que es lo mismo que decir qué Es todo de fuego. No hay nada más que un rayo brillante corriendo allí; ataca rápidamente a los indios y los mata, como las curupiras; sea ​​lo que sea, todavía no estamos seguros. "(En: Cartas, Información, Fragmentos históricos, etc. por el Padre José de Anchieta, Río de Janeiro, 1933)

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La Boitatá en el folklore brasileño

La leyenda de Boitatá ha sufrido muchos cambios a lo largo del tiempo y, por lo tanto, reúne varias versiones. Por lo tanto, dependiendo de la región de Brasil, el nombre del personaje puede variar: Baitatá, Biatatá, Bitatá y Batatão.

En una versión de la leyenda, una serpiente grande vivía dormida en un enorme tronco y cuando tenía hambre, decidió comer los ojos de los animales.

Cada vez emitía una luz más grande e intensa, convirtiéndose en una serpiente de fuego. Al proteger el bosque, asusta a la gente en el bosque por la noche.

En el norte y noreste de Brasil, la enorme serpiente de fuego vive en los ríos y se va cuando hay invasores en los bosques para quemarlos.

Según algunos habitantes del norte, la boitatá, conocida como "Alma de compadres y comandantes", representa las almas malvadas que pasan quemando todo.

En el sur del país, la versión predominante proviene de la historia bíblica del diluvio. En él, muchos animales murieron y las serpientes que sobrevivieron fueron castigadas con fuego.

En esta versión, el fuego aparece en el vientre de cada uno que se ilumina y al mismo tiempo transparente.

También hay una versión en la que Boitatá no es una gran serpiente, sino un toro feroz que da fuego por la boca.

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