El probar (o probar) es uno de los cinco sentidos y es a través de él que se perciben los sabores.

Un lengua, órgano principal En este sentido, tiene en su superficie la mayor parte de papilas gustativas o papilas linguales, que son pequeñas elevaciones llenas de células sensoriales cuyas terminaciones nerviosas reciben sabores alimentarios y los comunican al cerebro, lo que desencadena impulsos nerviosos que resultan en sensaciones gustativas.

Las sustancias que no desencadenan impulsos nerviosos que provocan estas sensaciones se consideran insípidas, como es el caso del agua.

Anteriormente, se creía que cada papila era responsable de percibir solo una de las Sensaciones primarias de sabor (dulce, salado, agrio y amargo).

Hoy en día, se sabe que estas sensaciones, así como cientos de otras derivadas de combinaciones entre ellas, pueden ser percibidas por todas las papilas, variando solo el grado de intensidad de percepción de cada una según la región de la lengua.

Para saber más: Sentidos del cuerpo humano

Factores importantes en la percepción del gusto

  • Estado: las papilas solo pueden probar sustancias líquidas.
  • Olor: está directamente relacionado con la percepción de las sensaciones gustativas. Las sustancias, cuando están en la boca, liberan olores que se extienden por la nariz y ayudan a la percepción de sabores específicos entre sustancias del mismo sabor. Ayuda, por ejemplo, a diferenciar el sabor de una manzana del de una pera, aunque ambos tengan un sabor dulce. Cuando tenemos la nariz tapada, notamos una reducción en la sensibilidad a nuestras papilas gustativas, lo que a menudo hace que parezca que incluso la comida más sabrosa es "insípida".
  • El olor de un alimento también puede ser suficiente para estimular la producción de saliva.
  • Saliva: Funciona disolviendo sustancias sólidas para que puedan tener el sabor que reciben las papilas.
  • Temperatura: tiene una influencia directa en la percepción del sabor, ya que el sabor agrio se hace más evidente en las sustancias frías, así como el sabor dulce se percibe mejor en las sustancias calientes.

Para saber más: nariz

Enfermedades del gusto

  • Ageusia: reducción o pérdida del gusto.
  • Disgeusia: distorsión o disminución del gusto e incluso puede lograr la pérdida completa del gusto.

Puede afectar el sabor

  • Herpes labial
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Deficiencia de zinc
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Herpes
  • Ingestión de drogas
  • Nariz congestionado
  • Problemas de salud bucal
  • Fumar