El bismuto es un elemento químico con el símbolo Bi, número atómico 83, masa atómica 208.9 u. Pertenece al grupo 15 y a la familia 5A.

En la naturaleza, el bismuto es infrecuente, lo que aumenta su valor de mercado. Presenta varios tipos de utilidades en las industrias e incluso para la salud humana.

Características químicas del bismuto.

Características químicas y físicas

El bismuto es sólido a temperatura ambiente con bajo punto de fusión.

Se caracteriza por ser un metal quebradizo y quebradizo, presentando un tinte rosado e iridiscente.

Es el metal más diamagnético de la tabla periódica, es decir, es repelido por fuertes campos magnéticos.

Calentar el bismuto por encima de su punto de fusión le da una forma geométrica y una coloración iridiscente.

En la naturaleza, además de su forma elemental, también se encuentra en forma de los siguientes minerales: bismutinita (Bi2S3) y bismita (Bi2El3)

También se puede encontrar asociado con plata, zinc y plomo.

Los países con mayor abundancia de bismuto son Perú, México, Bolivia y China. En Brasil, la cantidad de bismuto es extremadamente baja, lo que impide su explotación.

Una característica peculiar es que a pesar de ser un metal pesado, sus sales no tienen toxicidad y pueden usarse para numerosas actividades.

Sin embargo, tanto el bismuto como sus sales pueden causar algunos tipos de daño hepático. Además, puede permanecer en los riñones durante años. Se han reportado algunos casos de envenenamiento por bismuto.

Aplicaciones

Debido a que las sales de bismuto no son tóxicas, se usan en la fabricación de medicamentos y cosméticos, como sombras de ojos, rubores y tintes para el cabello.

Una aplicación farmacéutica importante es la composición de medicamentos para combatir las úlceras pépticas causadas por la bacteria. Helicobacter pylori.

El salicilato de bismuto se usa en medicamentos contra la diarrea, el dolor de estómago y la indigestión.

El bismuto también se usa en soldadura y en la fabricación de aleaciones. En este caso, se mezcla con aluminio, cobre o hierro.

Su bajo punto de fusión lo hace utilizado en sistemas de prevención de incendios. A medida que aumenta la temperatura ambiente, la aleación de bismuto se derrite y activa el sistema de liberación de agua en el sitio.