Biomasa Es . orgánica de origen vegetal o animal utilizada en la producción de energía.

Se obtiene mediante la descomposición de una variedad de recursos renovables, como plantas, madera, desechos agrícolas, desechos de alimentos, excrementos e incluso desechos.

Brasil tiene una situación privilegiada para la producción de biomasa a gran escala, ya que existen extensas áreas cultivables y condiciones climáticas favorables durante todo el año.

Ventajas y desventajas de la biomasa

Como fuente de energía renovable a través de la intervención humana adecuada, la biomasa es una alternativa viable a la sustitución de combustibles fósiles. y contaminantes como el petróleo y carbón, por ejemplo.

Además, la biomasa se usa comúnmente en centrales térmicas para generar electricidad. En Brasil, alrededor del 9% de la electricidad producida se genera a partir de biomasa.

En resumen, sus ventajas incluyen:

  • Alternativa de energía renovable;
  • Bajo costo;
  • Baja emisión de gases contaminantes;
  • Producido a partir de una amplia variedad de materiales.

A pesar de sus ventajas, la producción de biomasa puede comprometer la conservación del bosque y conducir a nuevas áreas deforestadas. También existe la dificultad logística de almacenar sus desechos sólidos.

Entre las principales desventajas de la biomasa podemos mencionar:

  • Eficiencia reducida;
  • Biocombustibles puede emitir azufre y contribuir al fenómeno de lluvia ácida
  • Puede provocar impactos ambientales en los bosques;
  • Alto costo financiero de los equipos;
  • La quema de biomasa está relacionada con el aumento de casos de enfermedades respiratorias;
  • Dificultad para almacenar biomasa sólida.

Fuentes de biomasa

La renovación de la biomasa ocurre a través del ciclo del carbono.. La quema de biomasa o sus derivados libera CO2 en el ambiente Plantas por fotosíntesis, transforma este CO2 en carbohidratos, lo que resulta en la liberación de oxígeno.

Ciclo de producción de biomasa

Entre los principales productos agrícolas utilizados como fuente de energía alternativa para generar biomasa se encuentra la caña de azúcar, que se utiliza para la producción de alcohol.

El bagazo de la caña de azúcar, las cáscaras de arroz, las nueces y el coco también se utilizan para generar energía para las calderas. En Brasil, el bagazo de caña de azúcar es el principal recurso potencial para la generación de energía eléctrica.

Yuca, almidones, aceites vegetales (palma, babasú, aceite de ricino, etc.) y celulosa, entre muchos otros materiales, que pueden utilizarse para la producción de combustibles para motores.

Los desechos urbanos, industriales y agrícolas son materiales orgánicos que pueden transformarse en biogás, utilizados para la producción de energía en hogares, industria, motores, con alto poder calorífico, similar al gas natural.

La quema de madera todavía se usa ampliamente en la industria para la generación de energía. Las industrias son los principales consumidores de energía de biomasa en Brasil.

El uso de biomasa ocurre por tres procedimientos principales:

  • Combustión directa: También pueden involucrar otros procesos físicos como el secado, corte y rotura.
  • Procesos termoquímicos: gasificación, pirólisis, licuefacción y transesterificación;
  • Procesos biológicos: digestión anaerobia y fermentación.

Productos derivados de biomasa

Los principales productos derivados de la biomasa son:

Biogás

El biogás es un gas metano obtenido junto con dióxido de carbono, resultado de la descomposición de materiales como desperdicios de alimentos, aguas residuales y excrementos. Se obtiene en digestores.

Etanol

Etanol Se extrae del jugo de caña de azúcar, remolacha azucarera y maíz. En el caso de la caña de azúcar, aproximadamente el 28% del material se transforma en bagazo y puede utilizarse para la generación de energía.

Etanol celulósico

El etanol celulósico se obtiene por dos procesos. En uno de ellos, la biomasa está formada básicamente por moléculas de celulosa, se somete al proceso de hidrólisis enzimática. El otro está formado por gasificación, fermentación y destilación.

Biodiésel

Biodiésel Se obtiene de aceites vegetales como el aceite de ricino, aceite de palma, soja, etc. Es un producto natural y biodegradable con bajo contenido de contaminantes, utilizado como combustible y en la producción de energía.

Carbón

El carbón vegetal es el resultado de la carbonización de la leña. En este caso, para evitar impactos ambientales es importante conocer el origen de la madera, porque gran parte proviene de bosques nativos.