¿Qué es la bioética?

La bioética es un campo de estudio donde se abordan cuestiones de dimensión moral y ética, que relacionan la investigación, decisiones, conductas y procedimientos en el área de la biología y la medicina con el derecho a la vida.

El concepto de bioética es interdisciplinario e incluye áreas como biología, derecho, filosofía, ciencias exactas, ciencias políticas, medicina, medio ambiente, etc.

En Brasil, uno de los principales responsables de la expansión de este concepto es la Sociedad Brasileña de Bioética (SBB), fundada en 1995.

Según el Jornal do Cremesp publicado en abril del mismo año, el encuentro que posteriormente culminó con la creación de SBB tenía como objetivo:

Fomentar debates en la sociedad sobre temas controvertidos como el aborto, la eutanasia, la reproducción asistida y la ingeniería genética y otros problemas relacionados con la vida, la muerte y la existencia humana, pero siempre apuntando al debate sobre aspectos éticos.

Los principios de la bioética

En la definición de bioética predominan dos cuestiones: el conocimiento biológico y los valores humanos.

Se subdivide en principios básicos que buscan resolver los problemas éticos derivados del desarrollo de procedimientos con seres vivos de todas las especies.

Con respecto a la ética médica, Hipócrates es un nombre que se destaca. Considerado el "padre de la medicina", el médico griego solía combinar la medicina y la filosofía.

El foco de su relación con el paciente fue el bien, y su enfoque se guió principalmente por dos principios: el principio de no maleficencia y el principio de beneficencia.

1. Principio de no maleficencia

El principio de no maleficencia se basa en la idea de que no se debe hacer daño al otro. Por lo tanto, no se permite ninguna acción que consista en dañar intencionalmente a los conejillos de indias o pacientes.

El principio está representado por la frase latina: primum non nocere (primero, no hagas daño). Su objetivo es evitar que el tratamiento o la investigación causen más daños que posibles beneficios.

Algunos estudiosos sostienen que el principio de maleficencia es, de hecho, parte del principio de beneficencia, ya que el acto de no causar daño a otro es, en sí mismo, una práctica del bien.

Ejemplo de bioética en la aplicación del principio de no maleficencia: En la investigación para el desarrollo de una vacuna, se llega a la fase de prueba en humanos.

Las pruebas mostraron que en el 70% de los casos, los pacientes que recibieron la vacuna se curaron, pero el 30% murió como resultado de los efectos secundarios.

Los estudios se interrumpirán y la vacuna no se puede producir a pesar de una alta tasa de curación, lo que provoca la muerte de personas, causa daño y daña el principio de no maleficencia.

2. Principio de beneficencia

Este principio consiste en hacer el bien; en virtud de beneficiar a otros.

Así, los profesionales que trabajan en el campo de la investigación y la experimentación deben velar por la veracidad de la información técnica de que disponen y estar convencidos de que sus acciones y decisiones tienen efectos positivos.

Así, se espera que cualquier acto tenga como objetivo fundamental el bien, nunca el mal.

Ejemplo de bioética en la aplicación del principio de beneficencia: un médico ayuda a un paciente en riesgo de muerte. Este paciente es un asesino muy conocido.

El objetivo de este médico siempre será salvar la vida de su paciente y movilizará todas las alternativas para que esto suceda.

Según el principio de beneficencia, solo se debe buscar el bien. El descuido u omisión (aunque pudiera estar justificado) consistiría en un mal y dañaría el principio bioético.

3. Principio de autonomía

La idea central de este principio es que todos tienen la capacidad y la libertad de tomar sus propias decisiones.

Así, cualquier tipo de procedimiento que se realice en el cuerpo de un individuo y / o relacionado con su vida, debe ser autorizado por él.

En el caso de niños y discapacitados, el principio de autonomía debe ser practicado por la familia respectiva o por el tutor legal.

Es importante que este principio no se practique a expensas del principio de beneficencia; a veces hay que faltarle el respeto para que la decisión de una persona no perjudique a otra.

El principio de autonomía está respaldado por la ley, conforme al Código de Ética Médica de Brasil (Capítulo V, Artículo 31).

Este artículo destaca el derecho del paciente a que se respete su autonomía, en el siguiente extracto donde se indica que el médico tiene prohibido:

(…) irrespetar el derecho del paciente o de su representante legal a decidir libremente sobre la ejecución de las prácticas diagnósticas o terapéuticas, salvo en caso de riesgo inminente de muerte

Ejemplo de bioética en la aplicación del principio de autonomía: cuando a un paciente se le diagnostica una enfermedad terminal, no existen tratamientos que puedan curarlo. Generalmente, lo que se hace en estos casos es darle cuidados paliativos al paciente, para que se sienta aliviado de los síntomas de la enfermedad que le afecta.

Sin embargo, le corresponde al paciente decidir si procede o no con estos cuidados paliativos, ya que no posibilitan la curación; solo mitigan (a veces) el daño de la enfermedad.

Depende del profesional médico respetar la decisión del paciente, si no desea recibir dicha atención.

4. Principio de justicia

En el campo de la bioética, este principio se basa en la justicia distributiva y la equidad.

Sostiene que la distribución de los servicios de salud debe hacerse de manera justa y que debe haber un trato igual para todas las personas.

Tal igualdad no consiste en dar lo mismo a todos, sino en dar a cada uno lo que cada uno necesita.

Ejemplo de bioética en la aplicación del principio de justicia: un caso real que ejemplifica el principio de justicia, sucedido en Oregon, en los Estados Unidos.

Con el fin de brindar atención médica básica a un mayor número de personas, el gobierno local ha reducido los costos de atención médica que implican altos costos.

Así, fue posible llevar a cabo una distribución más amplia de los recursos disponibles para ayudar a resolver los problemas de una mayor parte de la población.

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¿Para qué sirve la bioética?

La aplicación del concepto de bioética tiene como objetivo asegurar que exista una responsabilidad moral en los procedimientos, investigaciones y actos médicos y biológicos.

La bioética busca asegurar que los valores morales humanos no se pierdan, independientemente del desarrollo histórico y social de la humanidad, durante los intentos de resolver conflictos y / o dilemas éticos.

Con base en sus cuatro principios, valora los comportamientos adecuados para cada situación específica.

Algunos de los temas que más requieren la intervención de la bioética son:

  • Aborto;
  • Clonación;
  • Ingeniería genética;
  • Eutanasia;
  • Fertilización in vitro;
  • Uso de células madre;
  • Uso de animales en experimentos;
  • Suicidio.

Cabe señalar que la aplicación de los principios de la bioética en relación a los casos anteriores puede variar según el país donde se practique. Lo que a veces está permitido en ciertos países puede clasificarse como delito en otros. El aborto y la eutanasia ejemplifican esta situación.

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Licenciada en Filosofía por la Universidad Estatal de Río de Janeiro (UERJ) y Maestría en Ciencias de la Educación por la Universidad de Porto (FPCEUP).