Biocombustibles

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Biocombustibles

El biocombustible es cualquier material utilizado para generar energía a partir de biomasa orgánica para su uso en motores de combustión interna.

Una de sus principales ventajas es la sostenibilidad medioambiental y la posibilidad de sustituir total o parcialmente los combustibles fósiles.

Ejemplos

Los biocombustibles se producen a partir de fuentes orgánicas

Entre las materias primas utilizadas para la producción de biodiesel se encuentran: maní, babasú, remolacha, caña de azúcar, canola, palma aceitera, girasol, residuos agrícolas, maíz, soja, ricino, jatrofa, aceite de palma y trigo.

La materia prima que origina el biocombustible se mezcla en forma pura con combustibles fósiles, como gasolina y diesel.

Hoy en día, las formas de biocombustibles más utilizadas son:

  • Biogás
  • Bioéter
  • Bioetanol
  • Biodiesel
  • Etanol
  • Aceite vegetal

Beneficios

Los biocombustibles representan una alternativa energética para reducir el calentamiento global y diversificar la oferta, ante el posible agotamiento de las reservas de petróleo.

Entre las principales ventajas de utilizar biocombustible se encuentran:

  • CO bajo2 en la atmósfera;
  • Reducción del calentamiento global y el efecto invernadero;
  • Brasil tiene una amplia variedad de plantas que pueden servir como materia prima para la producción de biocombustibles;

La caña de azúcar es uno de los ejemplos de reducción de CO2 en la atmósfera, con una producción un 90% menor en comparación con otras fuentes de energía.

Desventajas

El aumento del precio del petróleo es una de las razones para expandir la producción de biocombustibles.

Aunque el biocombustible solo representa un bajo nivel de CO2 en la atmósfera, la producción se basa en gases que aceleran el efecto invernadero.

Como dependen del cultivo, los productos dependen de cultivos intensivos y se plantan en áreas deforestadas, especialmente en bosques tropicales.

La agricultura intensiva también se encuentra entre los mayores consumidores de agua y eliminación de la diversidad biológica. Dado que representan mayores beneficios para los productores, los insumos necesarios para los biocombustibles fomentan una reducción de los cultivos alimentarios.

Brasil

Brasil fue uno de los primeros países del mundo en producir y utilizar biocombustibles. Los principales biocombustibles producidos en el país son el biodiesel y el etanol.

En 1975, el gobierno brasileño incorporó Proálcool (Programa Nacional de Alcohol) en su política energética nacional.

Con eso, impulsó la producción de etanol, producido a partir de la fermentación de la caña de azúcar y utilizado en el mercado automotriz mezclado con gasolina.

A través del programa, Brasil pudo reducir su dependencia de las importaciones de productos petroleros en la primera fase, en 1979.

Como forma de incentivar el consumo, se redujo los impuestos a los automóviles propulsados ​​por alcohol y exenciones fiscales, especialmente a los taxistas.

Además de la industria, la agricultura comenzó a recibir incentivos del gobierno federal y hubo un aumento en la siembra de caña de azúcar.

Con el fin de ampliar la matriz de oferta de biocombustibles, en 2008, el gobierno federal creó Petrobras Biocombustíveis, como subsidiaria de Petrobras.

La matriz gestionada por Petrobras Biocombustíveis está centrada en el biodiesel. Sin embargo, existe una inversión en la investigación de la goma, la glicerina y los ácidos grasos que se originan en el proceso industrial.

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