El benceno es un hidrocarburo aromático cuya fórmula es C6H6.

Es un compuesto líquido, incoloro, de característico olor dulce y altamente tóxico. La inhalación de benceno puede causar graves problemas de salud.

Todos los hidrocarburos aromáticos tienen benceno o anillos aromáticos.

Caracteristicas

El benceno fue descubierto en 1825 por el científico Michael Faraday (1791-1867).

Durante mucho tiempo, los científicos intentaron comprender la estructura del benceno.

Recién en 1865, el químico Kekulé (1829-1896) propuso la forma de un anillo hexagonal, con un par de estructura equilibrada y dobles enlaces alternados.

La capacidad de moverse o reubicarse electrónicamente le da al benceno su característica aromática.

Otras características importantes del benceno son:

  • Estructura hexagonal cerrada.
  • Consiste en seis átomos de carbono equivalentes y equidistantes. Esto se debe a que sus derivados monosustituidos son iguales en su totalidad.
  • Sus derivados disustituidos resultan de tres isómeros diferentes.

El benceno se puede representar mediante las siguientes tres estructuras:

Estructuras químicas del benceno

Más información sobre los hidrocarburos aromáticos.

Aplicaciones y toxicidad

El benceno es el hidrocarburo aromático presente en el petróleo., en gasolina y humo de cigarrillo. También se puede encontrar en volcanes e incendios forestales.

En industrias y laboratorios se utiliza como disolvente y es una materia prima importante para la fabricación de otros productos.

A pesar de su importancia en los campos químico e industrial, el benceno es muy dañino para los seres humanos.

La inhalación de benceno es la principal forma de intoxicación. En poco tiempo puede provocar temblores, somnolencia, aceleración del ritmo cardíaco y pérdida del conocimiento.

Comer alimentos contaminados con benceno puede provocar la muerte.

Además, el benceno se considera carcinógeno.

Más información, lademás:

Curiosidad

El químico Kekulé descubrió la estructura del benceno después de tener un sueño en el que vio la estructura como una serpiente que se traga la cola.

Licenciada en Ciencias Biológicas (2010) y Magíster en Biotecnología y Recursos Naturales por la Universidad Estatal de Amazonas / UEA (2015). Estudiante de doctorado en Biodiversidad y Biotecnología en UEA.