El bario es un elemento químico con el símbolo Ba, número atómico 56 y masa atómica 137.327, perteneciente al grupo 2 (Familia 2A) de la tabla periódica, siendo un metal alcalinotérreo.

Su nombre deriva del griego. barys y significa pesado.

Caracteristicas

Características del elemento químico de bario.

A temperatura ambiente, se encuentra en estado sólido, consistencia suave y color plateado. Sin embargo, en la naturaleza no se encuentra en su forma pura, ya que se oxida fácilmente en contacto con el aire.

El bario se encuentra en los minerales de barita (BaSO4 4) y witherita (BaCO3) Las principales áreas mineras para estos minerales se encuentran en el Reino Unido, Italia, la República Checa, los Estados Unidos y Alemania.

El bario tiene altos puntos de fusión (1000 K – 727 ° C) y ebullición (2170 K – 1897 ° C). Sigue siendo un buen conductor de electricidad.

Es muy reactivo en contacto con agua y alcohol. Su reacción con el agua produce hidróxido y libera hidrógeno..

Los compuestos de bario solubles son tóxicos para el cuerpo. Aunque se encuentran en el agua y los alimentos, la cantidad de bario presente no es suficiente para causar problemas de salud.

Debido a su alto poder oxidante, el bario debe conservarse en aceite mineral.

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Aplicaciones

Las aplicaciones clave de bario incluyen:

  • En su forma pura, se utiliza para eliminar oxígeno de las válvulas electrónicas;
  • Veneno para ratas en forma de carbonato de bario;
  • Utilizado como pigmento blanco en pinturas;
  • Producción de vidrio;
  • El sulfato de bario se usa como fluido de perforación para pozos de petróleo y gas;
  • El clorato de bario y el nitrato se utilizan en la producción de llamas verdes en cohetes pirotécnicos;
  • El sulfuro de bario aumenta el contraste para los exámenes de rayos X del sistema digestivo y se administra por vía oral a los pacientes. La ingestión no causa problemas de salud, ya que la sustancia es insoluble, no se acumula y se elimina rápidamente del cuerpo;

Si bien el sulfuro de bario es inofensivo, el carbonato de bario es extremadamente tóxico y puede provocar la muerte. Una persona con intoxicación tiene dificultad para respirar, vómitos, temblores, taquicardia, aumento de la presión arterial y salivación.