La ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) es un mamífero marino que se puede encontrar en todos los mares y océanos.

Es una especie que generalmente migra desde las aguas polares durante la alimentación y luego a las aguas tropicales y subtropicales para su reproducción.

Las ballenas jorobadas producen sonidos característicos utilizados para la comunicación y durante la temporada de reproducción, estos sonidos pueden alcanzar hasta 3.000 kilómetros.

Características de la ballena jorobada

Estructura del cuerpo de la ballena jorobada

La ballena jorobada tiene como característica principal su tamaño, que impresiona por sus dimensiones. Mide entre 12 y 16 metros y pesa entre 35 y 40 toneladas, es una de las especies de ballenas más grandes.

La identificación de cada animal se realiza a partir de la distribución del color y la forma de la cola, que mide aproximadamente 5 metros de longitud.

Al igual que otros animales que viven en aguas heladas, la ballena jorobada tiene una gruesa capa de grasa que sirve como reserva de energía y ayuda a mantener la temperatura corporal.

Las ballenas jorobadas pueden estar bajo el agua hasta por 21 minutos. Para respirar, salen a la superficie y liberan el aerosol a través de sus dos fosas nasales.

Cada pulverización puede alcanzar hasta 3 metros de altura, que es el resultado de la condensación de aire que se produce debido a la diferencia de temperatura entre el sistema respiratorio y el entorno externo.

Alimentación de ballenas jorobadas

Para alimentarse, las ballenas jorobadas generalmente migran en verano a aguas polares en el Océano Glacial Ártico..

Las hembras y los cachorros son los últimos en migrar, ya que en este período los cachorros pueden aumentar la capa de grasa y desarrollar habilidades musculares y motoras.

Al carecer de dientes, la base alimenticia de las ballenas jorobadas adultas son los pequeños crustáceos, conocidos como krill.

La técnica desarrollada por la ballena jorobada se conoce como la "red de burbujas" y requiere la colaboración de un grupo de ballenas que se unen para rodear la escuela. Formada esta burbuja, se desbordan hacia la superficie y abren la boca para llenar la cavidad oral.

Alimentación de ballenas jorobadas

Otra estrategia utilizada por las ballenas jorobadas es agitar su cola en el agua para aturdir al banco y facilitar su presa.

Ballena jorobada en la costa brasileña

La ballena jorobada es una de las ballenas que suelen visitar la costa brasileña entre junio y noviembre, especialmente en la costa noreste, además de los estados de Espíritu Santo y Río de Janeiro.

Las ballenas vienen en diferentes momentos, disfrutando de las cálidas aguas del océano Atlántico. para aparearse y posteriormente dar a luz y amamantar.

Otras especies que son comunes en la costa brasileña son: ballena franca, ballena de novia y ballena minke enana.

Extinción de ballena jorobada

La ballena jorobada se consideraba un animal en peligro de extinción porque era el objetivo de la caza de depredadores.

Para evitar la extinción de la especie, varias organizaciones e institutos de protección animal han desarrollado acciones destinadas a proteger a la ballena jorobada.

Actualmente no está en riesgo de extinción y está en la lista de animales vulnerables.

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Curiosidades de la ballena jorobada

Exhibición de cola de ballena jorobada

La ballena jorobada, incluso con su gran tamaño y peso, al saltar, puede proyectar casi todo el cuerpo fuera del agua y, en algunos casos, puede alcanzar más de 2/3 de su cuerpo.

La razón del salto es el tema de estudio de los investigadores, pero se cree que es una forma de comunicación, ya sea para llamar la atención del grupo o del hombre hacia la mujer en el período de reproducción. Otra justificación sería la forma en que las ballenas encuentran para eliminar parásitos y percebes que se adhieren a su cuerpo.

Además de saltar, la ballena jorobada también suele tener su cola expuesta sobre la superficie del agua. Sin embargo, este tipo de comportamiento se observa solo entre las especies adultas de la población brasileña.

Este comportamiento hace que la ballena jorobada sea una de las especies más populares en el turismo de observación de ballenas.

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