Las ballenas son mamíferos marinos que pertenecen al orden de los cetáceos y se dividen en dos subórdenes. Myscticeti tener aletas y el Odontoceti tener dientes

Tienen muchas características que son comunes entre ellos, independientemente de la especie:

  • Tienen una gruesa capa de grasa que ayuda a mantener la temperatura corporal y almacenar energía;
  • Su esqueleto es similar al de los grandes mamíferos terrestres como los elefantes;
  • Debido a que no tienen branquias, como los peces, generalmente salen a la superficie para respirar;
  • Se comunican entre sí mediante la emisión de sonidos característicos.

Especies de ballenas

Vea a continuación las principales características de 8 especies de ballenas.

1. Ballena azul (Balaenoptera musculus)

Ballena Azul y su cachorro

La ballena azul Es el mamífero más grande que existe, con un promedio de 30 metros de longitud y un peso de hasta 200 toneladas.

Tiene un color azul grisáceo, pero en ciertas regiones puede asumir tonos amarillo verdosos debido a la presencia de ciertos microorganismos.

Esta especie de ballena generalmente migra a diferentes regiones según el objetivo. Para alimentarse, nada hacia las aguas más frías, como la Antártida. y el Pacífico norte; para reproducirse generalmente nadan a regiones tropicales, con temperaturas más cálidas.

Normalmente viviendo en parejas, la ballena azul se puede ver acompañada por grupos de hasta 60 individuos, y esto sucede en las áreas de alimentación.

Al carecer de dientes, la ballena azul se alimenta principalmente de pequeños crustáceos.generalmente alrededor de 4 toneladas por día.

Es una especie que ha ido disminuyendo y está en riesgo de extinción. Las causas principales estarían relacionadas con la caza.

2. La ballena de Bryde (Balaenoptera edeni)

La ballena de Bryde

La ballena de Bryde es una especie poco conocida, pero su distribución geográfica es amplia. Se puede encontrar en los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, especialmente debido a sus aguas tropicales.

Es una de las especies de ballenas que se pueden ver en casi todas las costas, pero los estudios indican que su presencia está disminuyendo.

Con un promedio de 15 metros de longitud y un peso de hasta 16 toneladas, esta ballena se alimenta de peces pequeños., como las sardinas. Su cuerpo gasta aproximadamente el 4% de su masa corporal al día, lo que requiere un mayor consumo de alimentos.

La ballena de Bryde vive en grandes grupos y no suele viajar largas distancias.

3. Cachalote (Physeter macrocephalus)

Cachalote

El cachalote es el mamífero con dientes más grande, donde el macho puede medir hasta 20 metros de largo y 45 toneladas, mientras que la hembra puede alcanzar los 17 metros y 14 toneladas.

Como una de las pocas especies que puede sumergirse profundamente y permanecer entre 45 minutos y 1 hora bajo el agua, el cachalote puede pasar más tiempo buscando alimentos que consisten en calamares, pulpos y peces.

Se considera una especie que es vulnerable a la extinción como resultado de la caza comercial en los siglos 18 y 19. Se estima que la muerte de aproximadamente 30,000 ballenas en la década de 1960 es una consecuencia de esta temporada de caza.

4. Ballena de aleta (Balaenoptera physalus)

Ballena de aleta

La ballena de aleta también se conoce como la ballena común y se caracteriza por su cuerpo de cuerpo largo, lo que le permite nadar más rápido y obtener ventaja en la captura de alimentos. Con hasta 27 metros de longitud y un peso promedio de 70 toneladas, la ballena de aleta solo pierde tamaño para la ballena azul.

El color predominante de esta ballena es el gris, y se vuelve más claro de la cabeza a la cola.

La ballena de aleta se puede encontrar en las regiones polares y tropicales, por lo que es una especie que vive en todos los océanos del mundo..

La alimentación se basa en pequeños crustáceos y zooplancton., ya que no tienen dientes. Toda la comida capturada se filtra y se retiene en las placas de queratina en la boca.

5. Ballena franca (Eubalaena australis)

Ballena franca y su cachorro

La ballena franca Es una especie de cetáceos que más frecuenta la costa sur de Brasil, especialmente el estado de Santa Catarina. La hembra es más grande que el macho, con un promedio de 17 metros de longitud, tiene un cuerpo negro y redondeado y varias callosidades en la cabeza, lo que lo convierte en su principal característica morfológica.

Frecuentemente frecuenta aguas más cálidas durante la reproducción, pasando este tiempo sin alimentación, ya que el período de alimentación ocurre en aguas más frías.

El aerosol de ballena derecha tiene forma de "V" porque el aire que libera está caliente, sale muy rápido de los pulmones y cuando se agrega al agua que se acumula en el orificio respiratorio se convierte en "V".

Perteneciente al suborden Myscticeti La alimentación de esta ballena se realiza básicamente por pequeños crustáceos que son succionados y filtrados cuando la ballena franca nada con la boca abierta.

6. Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Ballena jorobada

La ballena jorobada Es una especie muy común en las aguas de la costa noreste, especialmente en Bahía. También conocida como ballena jorobada, tiene un promedio de 16 metros de longitud y puede pesar hasta 40 toneladas.

Una de las características de la ballena jorobada es su capacidad para saltar casi por completo fuera del cuerpo. Debido a esta peculiaridad, sus aletas se comparan con las alas de un pájaro, alcanzando aproximadamente 1/3 de todo su cuerpo.

Habitando todos los océanos, esta especie de ballena migra desde las aguas polares para alimentarse y, durante el invierno, regresa a las aguas tropicales, donde vive el período de apareamiento y reproducción.

7. Ballena Minke (Balaenoptera acutorostrata)

Ballena minke

La ballena minke también se conoce como la ballena enana, ya que es la ballena más pequeña del suborden. Myscticeti. Las hembras son más grandes, entre 8,5 y 8,8 metros, mientras que los machos miden aproximadamente 8 metros.

La parte dorsal de esta especie suele tener tonos grises más oscuros y la zona ventral con colores más claros. Su cabeza difiere de otras ballenas en que es más puntiaguda y plana.

Al igual que otras especies, se puede encontrar en todos los océanos, migrando solo para alimentarse y reproducirse. La alimentación se basa en plancton y peces pequeños.

8. Ballena Orca (Orcinus orca)

Orca

La ballena orca Es una especie que pertenece a la familia de los delfines y no se considera una ballena. Su longitud puede alcanzar los 10 metros y su peso varía entre 8 y 9 toneladas.

Grande, este mamífero tiene un arco dental fuerte que permite una dieta variada, especialmente tiburones, delfines, leones marinos e incluso otras especies de ballenas.

Viven en aguas profundas y heladas, especialmente en regiones con clima polar.pero a menudo salen a la superficie para alimentarse y respirar.

Conoce a otros animales que viven en las regiones polares:

Protección contra la caza de ballenas

Muchos países cazan ballenas, pero fue en el siglo pasado que esta práctica se hizo más evidente. Una consecuencia de esta acción fue la matanza de más de 2 millones de ballenas, creando el riesgo de extinción de varias especies.

Con el propósito de proteger a las ballenas, en 1986 la Comisión Ballenera Internacional (CBI) declaró que la caza de ballenas está prohibida indefinidamente. Incluso con esta decisión, países como Japón, Noruega e Islandia siguen llevando a cabo la práctica.

En 2018, se celebró una reunión de CBI en Florianópolis (SC) con el propósito de analizar la propuesta de liberación comercial de caza de ballenas solicitada por Japón.

Con la aprobación de más del 75% de los países presentes en la reunión, se mantuvo la prohibición y la garantía de protección de la especie.