Un Balaiada Fue una lucha popular que tuvo lugar en la provincia de Maranhão durante los años 1838 y 1841.

La revuelta surgió como un levantamiento social para mejorar las condiciones de vida y contó con la presencia de vaqueros, esclavos y otras personas desfavorecidas.

El nombre de esta lucha popular proviene de los "balaios", el nombre de las canastas hechas en la región.

Principales causas

Esclavos que tejen ballenas (cestas)

Las principales causas de Balaiada están vinculadas a la pobreza de la población de la provincia de Maranhão, así como a su insatisfacción con la travesura política de los grandes agricultores de la región.

Estos lucharon por la hegemonía política y no les importó la miseria de la población, que todavía sufría de injusticias y abuso de poder por parte de las autoridades.

Esa élite política se dividió entre dos partidos:

  • Lo harás: Liberales, que indirectamente apoyaron a las ballenas al comienzo de la revuelta;
  • Cabanos: conservadores, que estaban en contra de las ballenas.

Mientras los dos partidos luchaban por el poder en la provincia, la crisis económica se agravó aún más por la competencia del algodón estadounidense. Esto ha llevado a una situación insostenible entre las élites y la población necesitada.

A pesar de esta situación, los ruralistas instituyeron la "Ley de Alcaldes". Permitió el nombramiento de alcaldes por el gobernador provincial y causó varios brotes de interrupción, comenzando la Balaiada.

El levantamiento

Mapa de las luchas en Balaiada

Ya sabemos que Balaiada carecía de un liderazgo firme. Sin embargo, algunas figuras se destacaron en el levantamiento, especialmente por su capacidad para emprender estrategias de guerrilla contra las fuerzas imperiales.

Uno de los líderes más destacados también fue el que levantó el fusible de la revuelta ballenera.

Al detener a su hermano en Vila da Manga, el vaquero Raimundo Gomes y sus amigos atacaron la cárcel pública del pueblo. Liberaron a todos los prisioneros el 13 de diciembre de 1838, confiscando un número considerable de armas y municiones.

Paralelamente, el artesano y fabricante de ballenas. Manoel dos Anjos Ferreira, decide hacer justicia con sus propias manos después de que un soldado deshonró a sus hijas.

Furioso y decidido, reúne una pandilla armada y ataca varias aldeas y granjas en Maranhão. Estos líderes luego se agrupan y se unen a un tercer comandante: el negro Cosimo Bento de Chagas, quilombola y jefe militar de aproximadamente 3.000 negros.

En 1839, después de un período de victorias en el que se capturaron algunas aldeas importantes, como Vila de Caxias y Vargem Grande, los rebeldes establecieron una Junta Provisional.

Sin embargo, el movimiento comienza a mostrar signos de debilitamiento después de la muerte de Manoel dos Anjos Balaio, alcanzado por un proyectil durante uno de los conflictos.

En el mismo año, el ex esclavo Cosme se hace cargo del liderazgo, que se retira del combate y lleva sus fuerzas a las tierras remotas.

Batalla final

La situación de los insurgentes empeoró aún más cuando el experimentado oficial militar, el coronel Luís Alves de Lima e Silva (futuro Duque de Caxias) toma el mando de todas las tropas de Maranhão, Piauí y Ceará. Las tropas estaban formadas por más de 8,000 hombres bien armados el 7 de febrero de 1840.

No sin esfuerzo, el coronel derrota a Raimundo Gomes, quien, rodeado y aislado, se entrega y entrega a Vila de Caxias a las tropas oficiales. Es el principio del fin.

En 1840, el recién coronado emperador Dom Pedro IIdecide amnistiar a los rebeldes que se rinden Inmediatamente, más de 2.500 ballenas se rinden.

Con esto, Luis Alves de Lima e Silva definitivamente aplasta a quienes continuaron luchando en 1841. Ese mismo año, Cosme Bento es capturado y ahorcado. A su vez, el vaquero Raimundo Gomes es expulsado de la provincia y muere camino a Sao Paulo.

Al regresar victorioso a la capital, el coronel Luis Alves de Lima e Silva recibió el título de barón de Caxias, por sofocar esta revuelta social.

Curiosidad

Actualmente, en el municipio de Caxias, se encuentra el Memorial Balaiada, totalmente dedicado a la historia de la rebelión.

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