Los bacteriófagos son virus que infectan específicamente a las bacterias. También llamado fagos, estos virus se adhieren a la bacteria, perforan sus paredes celulares e inyectan su contenido genético del huésped. Dentro de la bacteria, el virus aprovecha la célula huésped para reproducirse.

Contenido

Funciones de virus

Esquema de la estructura bacteriófaga.

Como cualquier virus, el bacteriófago tiene un estructura simple: hay una cabeza y una cola. La cabeza o capsidio está compuesto de material proteico y en su interior se encuentra el contenido genético del fago, la molécula de ácido nucleico, que en el caso del fago es el ADN.

Lea también sobre proteínas y ácidos nucleicos.

Ciclo lítico y lisogénico

Hay dos estrategias que utiliza el bacteriófago para reproducirse dentro de la bacteria huésped. Son el ciclo lítico y el ciclo lisogénico.

Ciclo lítico

En ciclo lítico, la bacteria se lisó o se rompió. Poco después de que la bacteria haya sido infectada con el virus, introduce su material genético en ella, luego se forman docenas de fagos que rompen la pared bacteriana. Estos nuevos fagos pueden infectar inmediatamente otras bacterias al reiniciar el ciclo.

Representación de fagos que infectan bacterias.

Ciclo lisogénico

En ciclo lisogénico, el material genético bacteriófago se incorpora al material genético bacteriano host, siendo llamado provirus o profag.

La bacteria infectada continúa creciendo y reproduciéndose normalmente y la plaga se replica a la vez. Con esto, todas las bacterias que se originaron de la célula madre infectada ayudan a la proliferación de la plaga.

En cualquier momento, puede separarse del cromosoma bacteriano y destruir la célula huésped, que se llama lisogénica.