Seres unicelulares y procariotas, las bacterias se clasifican en el Reino Monera. Hay miles de especies conocidas que tienen diferentes formas, hábitats y metabolismo.

Algunos de estos microorganismos causan enfermedades pero también hay bacterias con grandes importancia ecológica (como especies fijadoras de nitrógeno y descomponedores de la cadena alimentaria) y economico (utilizado en diversos procesos industriales).

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Importancia de las bacterias

Las bacterias pueden vivir en el aire, el agua, el suelo, otros seres vivos, e incluso en lugares de alta presión y condiciones que son completamente inhóspitas para la mayoría de los seres vivos.

Toda esta diversidad de seres también demuestra una diversidad de funciones. Veamos a continuación:

  • En la naturaleza, las bacterias participan en el Ciclo de nitrógeno, ayudando en varios pasos.
  • Están acostumbrados a producción de alimentos, como en la fabricación de yogures, queso y cuajada, en los que se utilizan lactobacilos. Todavía para producir glutamato (utilizado en especias) y vinagre.
  • En la industria farmacéutica, antibióticos y vitaminas de bacterias
  • Con el ingeniería genética, es posible utilizar bacterias genéticamente modificadas (en las cuales se introducen genes humanos) para producir proteínas humanas como hormona de crecimiento y insulina.
  • También es posible introducir bacterias del género Pseudomonas en ambientes contaminados para la descontaminación. Actúan oxidando compuestos orgánicos nocivos y haciéndolos inofensivos. Este proceso se llama bioremediación..

Si quieres saber más sobre el ciclo del nitrógeno, lee el artículo. Lea también sobre ingeniería genética.

Morfología bacteriana

Las bacterias pueden tener diferentes formas: esféricas (cocos), varillas (bacilos), espirales (espirilo), comas (vibrio), entre otras.

Además, pueden unirse en grupos, pero manteniendo su individualidad, lo que les permite vivir por separado.

Estructura celular

Estructura Celular Bacteriana

La célula bacteriana es procariota, es decir, el material genético se dispersa en el citoplasma y consiste en un molécula de ADN circularllamar nucleoide.

Además del nucleoide, también puede haber moléculas de ADN circulares adicionales, el plásmidos. La presencia de plásmidos ayuda a defender las bacterias de la acción de los antibióticos porque contienen genes resistentes.

También en el citoplasma hay varios ribosomas. que producen proteínas

El revestimiento de la célula bacteriana es la membrana plasmática, que delimita el citoplasma y, más externamente, una envoltura rígida, la pared bacteriana o membrana esquelética, que protege a la célula contra la entrada de agua por ósmosis, lo que causaría la explosión de la bacteria.

En algunas bacterias todavía puede haber una capa más externa llamada cápsula que protege contra la deshidratación, defiende contra los ataques de bacteriófagos y fagocitos, y ayuda a la unión a las células huésped.

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Reproducción

La reproducción de bacterias es asexualgeneralmente por división binaria (o fisión binaria), donde el cromosoma se duplica y luego la célula se divide por la mitad dando lugar a dos bacterias idénticas.

Es un proceso extremadamente rápido, lo que explica la proliferación rápida bacteriana en infecciones, por ejemplo.

Otra forma es a través de esporulación, que ocurre en condiciones adversas como la falta de agua y nutrientes, calor extremo, entre otros.

En este caso, la célula sufre un engrosamiento de la envoltura e interrumpe el metabolismo, formando así una espora. llamado endospora. Esta endospora puede vivir en completa inactividad durante años.

Endosporas de Bacillus anthracis

Clostridium tetani, causante del tétanos y Bacillus anthracisque causa el carbunco o ántrax, son ejemplos de bacterias que producen endosporas y viven durante muchos años inactivos en el suelo.

Al penetrar en el interior del cuerpo humano o animal (ambiente anaeróbico), sufren una desporulación y vuelven a su forma normal, infectando el cuerpo del huésped.

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Recombinación genética en bacterias

Aunque no realizan reproducción sexual, las bacterias pueden realizar procesos de recombinación genética en los que producen nuevos individuos con características diferentes al individuo original.

Hay 3 tipos de procesos en los que se mezcla el material genético:

  • Conjugación bacteriana: hace transferencia directa de ADN de una bacteria a otra a través del fimbrias sexuales, que son filamentos más largos que las fimbrias normales.
  • Transducción bacteriana: ocurre transferencia de fragmentos material genético a través de bacteriófagos (tipos de bacterias que infectan los virus). Los bacteriófagos Por lo general, inyectan su material genético en la célula bacteriana y, por lo tanto, se multiplican. Sin embargo, durante este proceso puede ser posible incorporar segmentos de ADN de la bacteria huésped y liberar aún más estos fragmentos en la bacteria receptora tan pronto como el bacteriófago infecte a otra bacteria. Si hay recombinación genética entre materiales, surgen nuevas características.

Bacteriófagos que infectan las células bacterianas

  • Transformacion Bacteriana: consiste en absorción de fragmentos Moléculas de ADN dispersas en el medio y su posterior incorporación al ADN bacteriano. Bajo ciertas condiciones, cualquier tipo de ADN puede incorporarse al ADN bacteriano siempre que tengan similitudes. Esta característica permite a los científicos usar bacterias en experimentos de ingeniería genética.

Metabolismo bacteriano

Las bacterias se pueden clasificar en fototrófico o quimiotróficode acuerdo con la fuente de energía que utilizan, sin embargo, también pueden ser autótrofo o heterotrófico, de acuerdo con la fuente de carbono utilizada en la producción de materiales orgánicos. Por lo tanto, si unimos estas características pueden ser:

  1. Fotoautotrófico: si pueden producir su propia comida fotosíntesis, utilizando dióxido de carbono (fuente de carbono) y luz (fuente de energía). El cianobacterias pertenecer a este grupo
  2. Fotoheterotrófico: si solo usan el luz como fuente de energía, pero no pueden sintetizar moléculas orgánicas (no fotosintetizar), teniendo que absorber desde el medio tu comida Estas son las bacterias anaerobias.
  3. Quimioautotrófico: si usan como fuente de energía el reacciones de oxidación de compuestos inorgánicos, produciendo así el alimento a través de quimiosíntesis. Este grupo pertenece a la Nitrobacter y Nitrosomonas participando en el ciclo del nitrógeno.
  4. Quimioheterotrófico: Si las fuentes de energía y el carbono utilizados son moléculas orgánicas que absorben a través de los alimentos. En este grupo están las bacterias. sapragagic, que actúan como descomponedores de materia orgánica muerta (animales y vegetales muertos) y parásitos que causan enfermedades

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