Las auxinas son las hormonas vegetales más importantes. Tienen efectos sobre diversas funciones fisiológicas de las plantas.

Charles Darwin fue el precursor del descubrimiento de las auxinas cuando estudió el fototropismo de alpiste.

Los estudios de Darwin y otros investigadores mostraron que el crecimiento de la curvatura en respuesta a la luz estaba influenciado por un químico producido en el vértice del coleóptilo. Esto culminó con el descubrimiento de auxina en 1926 por los holandeses Fritz Went.

Debido a que la sustancia promueve el alargamiento de las células coleóptiles, se llamaba auxina, una palabra griega que significa "crecer".

Solo en la década de 1930 los investigadores identificaron la auxina como ácido indolacético (IAA). El ácido indolacético es la auxina natural más comúnmente encontrada en las verduras.

Características de las Auxinas

En general, la producción de auxina se asocia con sitios de división celular rápidos. La mayor producción de auxinas se produce en el meristemo apical del tallo, hojas jóvenes, frutos y semillas en desarrollo.

Como las auxinas, giberelinas, también las hormonas vegetales, controlan varios aspectos del crecimiento y desarrollo de las plantas.

El auxinas sintéticas, producidos en laboratorios, promueven efectos fisiológicos similares a los de las auxinas naturales. También se pueden usar como herbicidas.

En cuanto al transporte, las auxinas se mueven desde el ápice hasta la base de las plantas, es decir, desde el ápice del brote hasta la raíz (transporte polar). La auxina es la única hormona vegetal transportada de esta manera.

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Efectos de las auxinas en la fisiología vegetal.

El efecto de las auxinas depende de su concentración y de dónde operan. En general, las auxinas controlan diversas actividades fisiológicas. Aprende los principales:

División celular: Las auxinas estimulan la proliferación de la gran mayoría de los tipos celulares.

Estiramiento Celular: Las auxinas actúan sobre la pared celular de la planta, promoviendo su distensión y, en consecuencia, el estiramiento celular. Esta función promueve el crecimiento de las partes de la planta.

Dominio apical: Corresponde al crecimiento apical del brote y la inhibición del desarrollo lateral del brote. La auxina puede actuar como un sustituto del dominio apical al mantener la inhibición de las yemas laterales. Cuando se poda el ápice del tallo, se elimina la producción de auxina y los brotes laterales se desarrollan en nuevas ramas.

Crecimiento de raíces, flores y frutos.: Auxin estimula el desarrollo de raíces adventicias en tallos.

El crecimiento del fruto es estimulado por la auxina liberada por las semillas en formación.

Partenocarpia: Corresponde al desarrollo del fruto en ausencia de polinización y fertilización. Los frutos formados se llaman partenocarpicos y no tienen semillas.

Esta situación también se puede realizar artificialmente. Algunos agricultores eliminan los estambres de las flores y aplican auxina a los ovarios. Por lo tanto, obtienen frutos sin semillas. Es una práctica común en uvas, papaya, sandías y tomates.

Fototropismo: Corresponde al crecimiento de las plantas orientado hacia el estímulo de luz.

La acción de las auxinas en las verduras está influenciada por la luz. La luz hace que la auxina migre al lado más oscuro o más oscuro de la planta. En esta región, la auxina promueve el alargamiento celular y el crecimiento de las plantas.

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