La autofagia se refiere al proceso de degradación y reciclaje de componentes celulares. Todas las células realizan autofagia.

Inicialmente, los científicos creían que la autofagia inducía la muerte celular. Hoy, se sabe que es un proceso que asegura la supervivencia celular.

El término autofagia deriva del griego y significa "comer uno mismo", es decir La célula digiere partes de sí misma. La autofagia puede ocurrir cuando el cuerpo carece de reservas de alimentos y energía. En este punto, la célula comienza a digerir sus partes como una forma de asegurar su supervivencia.

La autofagia también ocurre cuando existe la necesidad de eliminar células sanas o tumorales, promoviendo el reciclaje de sus componentes. Por ejemplo, la autofagia elimina los orgánulos desgastados o envejecidos al renovar sus componentes.

La autofagia es un proceso importante en el metabolismo celular porque mantiene el equilibrio entre la síntesis y la degradación de los productos celulares.

El término autofagia fue utilizado por primera vez en 1963 por el bioquímico Christian de Duve, quien descubrió los lisosomas y su relación con el reciclaje de componentes celulares. Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.

En 2016, el científico Yoshinori Ohsumi recibió el Premio Nobel de Medicina, descubrió el mecanismo de la autofagia.

En 1990, Yoshinori comenzó su investigación sobre la autofagia, pudo identificar 15 genes esenciales para la autofagia. Su estudio de autofagia contribuirá a una mejor comprensión del cáncer y las enfermedades neurológicas.

¿Cómo ocurre la autofagia?

El proceso de autofagia comienza con la producción de proteínas que se unen a la formación de membranas. El material a ser ingerido está rodeado por las membranas, formando el autofagosoma.

El autofagosoma se fusiona con el lisosomadonde el material es digerido por la acción de enzimas, teniendo lugar la digestión.

Aprenda más sobre los lisosomas.

En algunas situaciones, puede haber autolisis eso conducirá a la muerte celular. La autólisis consiste en alterar los lisosomas, liberar enzimas digestivas en el citoplasma y destruir todo el contenido celular. Podemos decir que la autólisis es la auto digestión de la célula.

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