El átomo es la unidad fundamental de la materia; es la fracción más pequeña capaz de identificar un elemento químico.

Está formado por un núcleo, que contiene neutrones y protones, y electrones que rodean el núcleo.

El término átomo deriva del griego y significa indivisible.

Historia

El filósofo griego Aristóteles (384 a. C. – 322 a. C.) trató de explicar la constitución de todas las sustancias de los elementos tierra, aire, fuego y agua.

Demócrito (546 a. C. – 460 a. C.), un científico y matemático griego, formuló la idea de que hay un límite para la pequeñez de las partículas. Dijo que se volverían tan pequeños que ya no podrían dividirse. Llamó a esta partícula "átomo".

Durante la mayor parte del siglo XIX fue el modelo atómico de Dalton, Científico inglés, que propuso la teoría atómica, que fue mucho más allá del pensamiento de los antiguos.

Esta teoría dice que todas las sustancias están formadas por pequeñas partículas indivisibles llamadas átomos. Investigaciones más recientes han encontrado que el átomo está formado por otras partículas pequeñas llamadas partículas subatómicas.

Lea también sobre:

Estructura

El átomo está formado por pequeñas partículas, también llamadas partículas subatómicas: electrones, protones y neutrones.

La mayor parte de la masa del átomo se concentra en el núcleo. Si bien su mayor volumen está en la electrosfera, ¿dónde están los electrones?

Estructura del átomo

Electrones

El electron Tiene carga eléctrica negativa y casi no tiene masa. Su masa es aproximadamente 1840 veces más pequeña que la masa central.

Son pequeñas partículas que giran alrededor del núcleo central del átomo.

Además, se mueven muy rápidamente alrededor del núcleo atómico, generando campos electromagnéticos.

Protones

El proton tienen una carga eléctrica positiva del mismo valor absoluto que la carga de electrones, por lo que un protón y un electrón tienden a atraer eléctricamente.

Constituyen una unidad de masa y, junto con los neutrones, forman el núcleo atómico.

Neutrones

El neutrón no tienen carga, es decir, tiene una carga neutral. Junto con los protones, forma el núcleo atómico, que transporta toda la masa (99.9%) del átomo.

El neutrón proporciona estabilidad al núcleo atómico, ya que la fuerza nuclear hace que sea atraído por electrones y protones.

Capas electrónicas

El átomo tiene niveles de energía, hay siete capas alrededor de un núcleo y en ellas están los electrones que orbitan alrededor del núcleo. Las capas se llaman K, L, M, N, O, P y Q.

Cada capa puede contener un número limitado de electrones establecidos en ocho electrones por capa. La capa más externa es siempre la más energética.

Solo el átomo de hidrógeno No tiene neutrones, está formado por un solo electrón que gira alrededor de un protón.

También saber sobre: