El astrolabio Es un instrumento de medición que fue inventado por los árabes y perfeccionado por los griegos.

Inicialmente se utilizó en tierra, pero fue adoptado por los marineros para calcular las distancias de las rutas marítimas.

Se estima que puede haber alrededor de 200 funciones para este instrumento. Estos incluyen conocer el tiempo, especificar las estaciones, calcular la altura de las montañas o la profundidad de un pozo, etc.

Astrolabio del siglo XVI donde se distinguen partes como la mater, la aguja y la araña.

Origen del astrolabio

El astrolabio tiene un origen incierto, pero se desarrolló a partir de los estudios matemáticos de investigadores como Euclides., Te de Alejandría, Claudio Ptolomeo, Alexandria Hypatia y muchos otros.

Si la creación del astrolabio es inexacta, su mejora y el uso del metal fueron dados por Abraham Zacuto (1450-1522).

Probablemente nacido en Salamanca (España), Zacuto se refugió en la corte portuguesa después de la expulsión de los judíos de España, al mismo tiempo que las Grandes Navegaciones..

En Lisboa, fue asesor de la corte del rey Dom João II (1455-1495) y perfeccionó las tabletas astronómicas, así como el astrolabio empleado por Vasco da Gama. y Pedro Álvares Cabral en sus viajes a través del Atlántico.

Funcionamiento de astrolabios

El astrolabio representa la bóveda celeste en movimiento. De esta manera, se compone de varias partes que representan latitudes, estrellas y constelaciones.

El instrumento consistió en el primer intento de transponer la superficie curva del cielo a un plano. Se puede construir con materiales simples como papel y latón.

El astrolabio mide distancias y alturas a partir de referencias como el horizonte y una estrella.

Veamos cómo podríamos ver el tiempo desde el uso de un astrolabio en pleno verano.

Lo primero que debe hacer es encontrar una estrella en el horizonte, que será el punto de referencia. Supongamos que elegimos la estrella Spica de la constelación de Virgo. Al medirlo, obtenemos el grado del ángulo del triángulo, que para nuestro ejemplo dio 30 °.

Hecho esto, damos la vuelta al astrolabio para encontrar, en la araña, el punto correspondiente a esa estrella.

Giramos hasta que coincida con los 30º de latitud de uno de los tímpanos.

Giramos la regla para que coincida con Midsummer y obtendremos las horas que son ahora.

Importancia del astrolabio para la navegación

El astrolabio náutico era esencial para los navegadores, ya que permitía calcular distancias de manera práctica con un solo instrumento y conocimiento de geometría.

Ya no era necesario cargar las tablas con cálculos astronómicos que proporcionarían información sobre la latitud y la longitud. Solo el astrolabio y los mapas que el propio usuario podría llevar cómodamente.

Había un marinero que tenía que medir la latitud todos los días al mediodía solar para saber dónde estaban en alta mar.

Junto con el sextante y la brújula, el astrolabio fue muy importante para hacer que la navegación fuera más segura.

Partes de un astrolabio

Veamos cuáles son las partes de un astrolabio:

En el centro está grabado el punto máximo del sol, el cenit, cuya altura máxima se alcanza en el solsticio de verano..

A medida que la elíptica gira, el astrolabio marca 15 grados por cada hora. De esa manera podemos saber con precisión la hora del día y de la noche.

Un astrolabio desmantelado
  1. Mater – el disco que contendrá todas las placas que forman el astrolabio.
  2. Timbales – uno para cada latitud. En él se registran los círculos de altitud de la esfera celeste.
  3. Araña – un disco hueco donde cada extremo representa la posición de las estrellas y el sol en la bóveda celeste. Su posición varía de pleno verano a pleno verano.
  4. Ality – Ubicado en la parte posterior. Contiene dos pantallas que medirán la altura de los objetos celestes.
  5. Alfileres – que sujetan la aguja a la Mater y le permiten girar.
  6. Aguja (o regla) – lo que nos dirá el resultado de las medidas que tomamos.
  7. Correa – permite al usuario colgarlo y transportarlo más fácilmente.

Curiosidades

  • El primer astrolabio conocido es una copia diseñada por el astrónomo Nastulus en el año 927 en Bagdad.
  • El instrumento llegó a Europa a través de la España musulmana, Al-Andalus, en el siglo XII.
  • Hay una multitud de tipos de astrolabios como plano, esférico, islámico, marítimo, universal, etc.

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