Artropodos


Los artrópodos: los seres vivos más abundantes de la Tierra

Los artrópodos son una clase de seres vivos con representantes extremadamente abundantes y diversos. Esta subclase de seres vivos está formada por insectos, crustáceos, arácnidos y similares.

Características

Los artrópodos tienen ciertas características en común que los distinguen de otros grupos. Entre ellas destacan:

  • Sus cuerpos amorfos están formados por segmentos, conocidos como anillos embriológicos
  • Tienen un sistema exoesquelético, es decir, su cuerpo está habilitado por un exoesqueleto que los protege y les permite moverse con rapidez y eficacia
  • Están provistos de apéndices sensoriales, como antenas, ojos compuestos, cercioras, etc.
  • Viven tanto en ambientes terrestres como acuáticos

Aplicación y importancia

Los artrópodos han sido empleados desde hace mucho tiempo para diversos usos. Algunos ejemplos son:

  • En la propia agricultura, los artrópodos se emplean como abejas polinizadoras de los cultivos
  • En la alimentación, algunos crustáceos y insectos forman parte de los hábitos alimenticios de muchas civilizaciones
  • Los artrópodos también se emplean como estrategia para controlar la población de insectos dañinos para los cultivos
  • En el ámbito de la medicina, los insectos son una fuente inagotable de valiosas sustancias, como antibióticos y otros componentes sanitarios

Además, los artrópodos son un componente importante en la cadena alimenticia y forman parte clave en los ciclos climáticos y bióticos. Esto explica por qué son uno de los seres vivos más abundantes en la tierra.

Arácnidos (Artropodos)

Descripción

Los artrópodos son un grupo muy diverso de organismos de organismos invertebrados que tienen una estructura externa llamada exoesqueleto. Esta cubierta está compuesta por una sustancia protectora, como la cutícula, que los hace resistentes al medioambiente, a las enfermedades y a los depredadores. Los artrópodos se dividen en seis subclases:

  • Insectos: son los más evolved de todos, y su cuerpo está compuesto por tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Tienen tres pares de patas y diferentes tipos de alas. La mayoría tienen ancestros terrestres.
  • Artrópodos Ápteros: carecen de alas y algunas de ellas tienen seis o más patas. Esta clase incluye al género de arañas.
  • Crustáceos: tienen caparazón externo, a diferencia de la mayoría de los artrópodos. Son de hábitos semiacuáticos y los más conocidos son las gambas.
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  • Quilópodos: este grupo está representado principalmente por los insectos conocidos como escarabajos, que pueden tener hasta seis patas, y se caracterizan por su forma redondeada.
  • Diplopodos: también conocidos como milpiés o gusanos de tierra. Estos animales tienen dos pares de patas y su cuerpo está compuesto por varias secciones.
  • Rasgos Generales: la mayoría de los artrópodos tienen cinco pares de patas, boca con mandíbula, dos ojos compuestos, antenas generalmente cortas y sensoriales y exoesqueleto protector.

Ejemplos

  • El araní es uno de los más conocidos arácnidos. Cuenta con 8 patas y una tela que produce como construcción de sus telas. Su dieta consiste en insectos de mayor o menor tamaño.
  • Los escarabajos son un tipo de artrópodo áptero y tienen forma redondeada. Se caracterizan por su duro exoesqueleto y por ser excelentes nadadores. Su alimentación es principalmente de plantas.
  • El barnacle es un crustáceo con características peculiares. Tiene un exoesqueleto calcáreo con características como alas de vuelo y patas con forma de remos. Su dieta está compuesta principalmente por plancton.
  • Los cangrejos son una especie de crustáceo muy conocido por su color y sus patas pinchudas. Vivía tanto en aguas dulces como marinas. Se alimentan principalmente de algas y algunos invertebrados.

Conclusión

Los artrópodos son una de las clas de organismos más diversas encontradas en el planeta, con características como el exoesqueleto y el número de patas. Estos animales pueden adaptarse a varios ambientes y presentan una gran variación en su forma y tamaño. Esta variación hace que los artrópodos sean muy importantes para la cadena alimentaria. Los ejemplos anteriores representan algunos de los más conocidos de este grupo de animales.

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