Artrópodos (phylum Arthropoda) son animales dotados de patas articuladas y que tienen esqueleto externo (exoesqueleto) claramente segmentado. Entre ellos, escarabajos, mariposas, arañas, camarones, ciempiés y piojos de serpiente.

El grupo de insectos tiene la mayor diversidad entre los animales, siendo los escarabajos más comunes. A continuación se presentan ejemplos de los otros grupos: escorpión (arácnidos), langosta (crustáceos), lacraia (kilopodos) y piojos de serpiente (diplopodos).

Características generales

Todos los artrópodos tienen un cuerpo con varios segmentos y apéndices articulados, como patas y antenas, lo que permite el movimiento. Este es tu característica de diagnóstico (identifica y diferencia a los artrópodos de otros) y nombra al grupo del griego artros: articulación y vainas: pies.

Además, estos invertebrados tener el exoesqueleto eso confiere rigidez (permite sostener el cuerpo) y impermeabilidad (tiene una capa de cera en su superficie, lo que le permite vivir en lugares secos). El exoesqueleto consiste en quitina, un polisacárido de nitrógeno, y en los crustáceos recibe deposiciones de carbonato de calcio, lo que lo hace aún más resistente.

Tienen un cuerpo dividido en cefalotórax y abdomen (crustáceos y quelicerados) o en cabeza, tórax y abdomen (insectos y miríadas), según el grupo.

Anatomia y fisiologia

Representación del sistema digestivo de una cucaracha, con tracto digestivo y ciegos gástricos que ayudan a la digestión.

  • El el sistema digestivo está completo (boca y ano), con partes bucales (mandíbulas, quelíceros, entre otros) adaptadas a la dieta, tracto digestivo con diferentes regiones y glándulas accesorias. La digestión es extracelular;

Representación del sistema circulatorio abierto de una cucaracha.

  • El sistema circulatorio abierto (lacunar), con un corazón dorsal que bombea hemolinfa (líquido sanguíneo) a través de espacios dentro del cuerpo;
  • El sistema respiratorio Está presente y varía según el grupo: en los crustáceos está formado por branquias que realizan el intercambio de gases entre el agua y la hemolinfa, en los insectos es por la tráquea, que transporta el aire directamente a los tejidos y en los arácnidos por la filotraquea;
  • El sistema nervioso Consiste en un par de ganglios cerebrales y un cordón nervioso ventral con pares de ganglios distribuidos por segmento;
  • El sistema excretor en los insectos está formado por túbulos de Malpighi, en crustáceos por glándulas antenales (glándulas verdes) y en arácnidos además de los túbulos de Malpighi hay glándulas coxiales;
  • El sistema sensorial Los artrópodos están bien desarrollados, todos tienen quimiorreceptores en el cuerpo con función táctil, las antenas también tienen función táctil y los insectos y crustáceos tienen ojos compuestos;
  • La reproducción es sexual. (con gametos) y la mayoría de los artrópodos son dioicos (sexos separados). En general, en los crustáceos la fertilización es externa y el desarrollo puede ser directo o indirecto con varias etapas larvarias, en los insectos y arácnidos la fertilización es interna, y en el desarrollo de los insectos puede ser directo o indirecto con metamorfosis completa o gradual.

Clasificación de artrópodos

Dependiendo de la calificación adoptado, el phylum Artrópodos Se puede dividir en categorías que unen a los animales de acuerdo con las características anatómicas, como el número de patas y las antenas. Actualmente, también se utiliza información genética y evolutiva relacionada, y los artrópodos se dividen en 3 subfilos: Crustáceos (separa los crustáceos en clases)Chelicerata (clase arácnido), Hexapoda (clase de insectos) y miriápodos (Clase Diplopodos y Kilopodos). Aquí están estos grupos:

  • Hexápodos – La clase principal de este subphylus es la de los insectos., grupo con mayor diversidad entre los animales, que tiene alrededor de 900 mil especies. Tienen 3 pares de patas y 2 pares de antenas, más 1 o 2 pares de alas. Ejemplos: abeja, polilla, saltamontes, pulga, polilla, barbero, mosquito;
  • Chelicerados – la clase arácnido Se compone de animales con 4 pares de patas y sin antenas, en lugar de mandíbulas tienen quelíceras y palpaciones, que se llaman queladoLos ejemplos incluyen: araña, garrapata, escorpión, ácaro;
  • Crustáceos – el subfilo se divide en muchas clases, como malacostraca entre ellos camarones, langosta y cangrejo y el cirripedia, de lapas. En su mayoría son animales marinos y generalmente tienen 5 pares de patas y 2 pares de antenas;
  • Miriápodos – este grupo está formado por animales con muchas patas, siendo el más conocido la clase de diplomáticos, incluidas las serpientes o los piojos embuá (animales que tienen entre 25 y 100 patas, dos por segmento), y kilopodos (entre 15 y 170 patas), incluido el ciempiés.

Crecimiento y plántulas

Los artrópodos cambian constantemente el exoesqueleto para crecer, llamado mudo o ecdise. En la fase de crecimiento, el exoesqueleto de artrópodos se desprende de la epidermis y se produce una nueva cubierta debajo de la anterior.

Cuando el nuevo caparazón está listo, el antiguo exoesqueleto se rompe dorsalmente y el animal lo abandona, en cuyo momento el animal queda temporalmente encerrado en una cubierta delgada y suave. Una vez que se completa el crecimiento, el nuevo caparazón se estabiliza hasta que llega una nueva fase de crecimiento.