El argón es un elemento químico con el símbolo Ar, número atómico 18, masa atómica 40 y perteneciente al grupo 18 (VIIIA) de la tabla periódica.

Es el gas noble más abundante en la Tierra, que se estima que comprende el 0,93% del volumen de gases presentes en la atmósfera.

Características químicas del argón

Caracteristicas

En 1785, Henry Cavendish, al verificar la composición del aire, notó la presencia de otro elemento con características similares al nitrógeno, pero con la diferencia de no experimentar una reacción química y una mayor densidad. En ese momento, ya se imaginaba que era un nuevo elemento químico.

Solo en 1894 los científicos Rayleigh y Ramsey aislaron el argón de la destilación del aire líquido, confirmando sus características y nombrándolo en función de su reacción no química.

Por lo tanto, su nombre deriva del griego argón lo que significa inactivo o perezoso, es porque no es reactivo. Por lo tanto, se dice que tiene inercia química.

A temperatura ambiente, el argón está en estado gaseoso y es incoloro, inodoro e insípido.

En condiciones naturales, se obtiene a través del isótopo. 40K (Potasio), que se desprende y migra a la atmósfera. A escala industrial, se puede obtener por licuefacción y destilación fraccionada de aire.

Una característica interesante es que el isótopo de 40K cuando se transmuta en argón puede usarse para estimar la edad de la tierra, que se conoce como datación de potasio-argón.

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Aplicaciones

El argón tiene varios usos, de los cuales se destacan los siguientes:

  • Llenado de lámparas fluorescentes;
  • Conservación de materiales oxidables, como algunas piezas de museo. Debido a que es inerte, el argón evita que el material se corroa;
  • Componente extintor de incendios, utilizado especialmente para los materiales más delicados, como materiales fotográficos y colecciones de museos;
  • Es la atmósfera protectora e inerte para la producción de soldaduras;
  • Se utiliza para inflar bolsas de aire de automóviles;
  • Láseres medicinales, especialmente los utilizados en cirugías oculares.