La misión Apolo 11 permitió que la luna descendiera el 20 de julio de 1969 y marcó un gran logro científico y político para los Estados Unidos.

La tripulación estaba compuesta por Neil Armstrong y Edwin 'Buzz' Aldrian, los primeros hombres en pisar la luna y Michael Collins que permanecieron en el módulo de comando.

Misión de viaje lunar

El Programa Apolo consistió en una serie de experimentos y viajes orbitales para lograr que el hombre pisara el suelo lunar. Se estima que unos 150,000 científicos, incluidos ingenieros, diseñadores y matemáticos, trabajaron en el proyecto.

La nave espacial fue la cumbre de una cadena de experimentos realizados por la Agencia Espacial Americana (NASA) hace diez años desde principios de la década de 1960.

La misión Apolo 11 despegó a las 09.32 el 16 de julio de 1969, en dirección a la luna.

La actuación estadounidense en la era espacial comenzó con el Proyecto Mercurio (1958-1963). Más tarde sería reemplazado por el Proyecto Gemini (1961-1966) que puso en órbita al primer estadounidense, John Glenn (1921-2016) el 20 de febrero de 1962.

A su vez, el Proyecto Apolo comenzó en 1961 y su primera misión no llegó al espacio, ya que los astronautas elegidos sufrieron un accidente mortal durante la fase de prueba.

Desde el Apolo 2 hasta el Apolo 10, los científicos estadounidenses han estado aprendiendo y corrigiendo los errores observados para que el viaje sea seguro tanto dentro como fuera.

Por lo tanto, optaron por diseñar una nave espacial dividida en tres módulos y solo uno estaría especialmente preparado para pupilar.

El barco de la misión Apolo 11 consistió en:

  • Módulo de servicio: con propulsión, energía, oxígeno y agua.
  • Módulo de comando: una cabina para los tres tripulantes (esta parte ha vuelto a la Tierra).
  • Módulo lunar: llamado Águila (Águila), para aterrizar en el satélite.

Para ponerlo en órbita, los científicos crearon el cohete más poderoso jamás creado: Saturno V.

La misión Apolo 11 fue un éxito y sin incidentes importantes en el viaje de ida. Los astronautas se quedaron dos horas y cuarenta y cinco minutos en la luna, pusieron la bandera de los Estados Unidos y juntaron piedras y arena.

También dejaron un sismógrafo que envió información sobre las actividades sísmicas de la luna durante cinco semanas. Además, pusieron un cartel con el mensaje firmado por ellos y el presidente Richard Nixon:

"Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron la Luna por primera vez el 20 de julio de 1969. Vinimos en paz en nombre de toda la humanidad".

Solo en el momento del regreso hubo una dificultad. Volviendo al módulo lunar, Aldrin se dio cuenta de que la parte que encendería el interruptor automático había caído. Después de muchas conjeturas, encendió el dispositivo encendiendo el disyuntor con un bolígrafo.

Después de regresar a la Tierra, los astronautas permanecieron en cuarentena durante 21 días para asegurarse de que no habían traído ningún organismo que pudiera poner en peligro el planeta.

Hombres en la luna

Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin 'Buzz' Aldrian, la tripulación del Apolo 11

La tripulación del Apolo 11 estaba compuesta por tres astronautas veteranos en viajes espaciales:

Neil Armstrong

Nacido el 5 de agosto de 1930, Neil Armstrong era ingeniero espacial y sirvió como piloto de combate durante la Guerra de Corea (1950-1953). Después del conflicto, trabajaría como piloto de prueba para aerolíneas.

Fue uno de los nueve elegidos para el Proyecto Gemini e hizo su primer vuelo orbital en 1966. Tres años más tarde, fue seleccionado para ser el comandante del Apolo 11 por su carácter frío y reservado.

Después de regresar del vuelo espacial, también participaría en investigaciones sobre accidentes en la NASA y enseñaría en la Universidad de Cincinatti. Murió en 2012 a los 82 años.

Michael Collins

Nacido en 1930 en una familia de tradición militar. Se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y sirvió como piloto de la OTAN en una misión a Europa. Se unió al programa espacial en 1963 e hizo su primer viaje en 1966 cuando "caminó" por el espacio.

Collins permaneció en el módulo de comando mientras Armstrong y Aldrin paseaban por la luna. Aunque no había estudiado, la misión de Collins era muy importante, ya que dependía de su regreso a casa.

A su regreso, Collins fue director del Museo Nacional Aeroespacial de EE. UU., Del Instituto Smithsonian y profesor de la Universidad de Harvard.

Edwin 'Buzz' Aldrian

Nacido en 1930, Aldrian fue considerado el más inteligente de los tres. Era piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y se unió al programa de la NASA en octubre de 1963 y formó parte del último viaje del proyecto Gemini, 1966.

Seleccionado para el Apolo 11, desarrolló un método que le permitiría pilotar el módulo Águila sin ayuda a la hora de volver.

A diferencia de sus compañeros de viaje, Aldrian sigue siendo un entusiasta de los viajes espaciales y apoya activamente las misiones al planeta Marte.

Carrera espacial

Edwin Aldrin posa para la cámara de Neil Armstrong en la superficie de la luna llena

La conquista humana del espacio orbital solo puede entenderse en el contexto de la Guerra Fría, cuando Estados Unidos y la URSS compitieron por la supremacía mundial.

Cada uno quería mostrar al mundo las ventajas de su sistema económico. Para ello, recurrieron al deporte, las armas y especialmente a la ciencia, para demostrar la superioridad del socialismo o el capitalismo.

Los soviéticos tomaron la delantera en la carrera espacial al lanzar el primer satélite artificial: el Sputnikiel 4 de octubre de 1957. Este pánico desencadenado entre los estadounidenses, porque nadie sabía lo que los soviéticos podrían estar viendo desde el cielo.

Un mes después, liberaron a la primera criatura viviente en el espacio, la perra Laika, el 3 de noviembre de 1957.

Por su parte, los estadounidenses crearon la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio) en 1958 para concentrar los esfuerzos de los científicos y astronautas para conquistar la órbita de la Tierra.

Sin embargo, lo que hizo que los estadounidenses realmente aceleren su programa espacial fue el viaje del cosmonauta soviético Yuri Gagarin (1934-1968).

El 12 de abril de 1961, Gagarin se convirtió en el primer hombre en dar la vuelta al planeta y permanecer 108 minutos en el espacio.

Un mes después, el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy (1917-1963) pronunció un famoso discurso en el Congreso estadounidense. Kennedy dijo que Estados Unidos debería ser el primero en traer y traer astronautas a la luna de manera segura.

Incluso con el asesinato del presidente en 1963, los fondos siguieron siendo generosos para que la NASA lograra esta hazaña.

Los soviéticos aún enviarían a la primera mujer y civil a la órbita terrestre, Valentina Tereshkova (1937), 16 de junio de 1963.

Curiosidades

  • En 1996 se estrenó una película de televisión sobre la misión Apolo 11 dirigida por Norberto Barba.
  • The Astronaut Series Doll "Toy Story" recibió el nombre de Zumbido en honor del astronauta.
  • Cuando terminó la Guerra Fría, el programa espacial ya no interesó al público estadounidense tampoco. La última misión lunar tuvo lugar en 1972 con el Apolo 17.
  • El presidente Trump en 2018 prometió que los estadounidenses volverían a ser los pioneros de los viajes espaciales con una misión al planeta Marte.

Aprenda más sobre la misión Apolo con este video.: