La ciudad de Roma Nació como un pequeño pueblo y se convirtió en uno de los mayores imperios de la antigüedad.

Situada en la península italiana, el centro del Mediterráneo europeo, Roma fue el centro de la vida política y económica de la región.

Fundación Roma

La fundación de Roma está envuelta en leyendas. Según la narrativa del poeta Virgílio, en su obra Eneida, los romanos descendieron de Eneas, el héroe troyano, que huyó a Italia después de la destrucción de Troia por los griegos, alrededor del 1400 a. C.

La leyenda dice que los gemelos Rómulo y Remo, descendientes de Eneas, fueron arrojados al Tíber por orden de Amulio, el usurpador del trono.

Pintura de Rubens que representa a Romulus y Remus amamantados por un lobo

Amamantados por un lobo y luego criados por un campesino, los hermanos regresan para destronar a Amulio.

A los hermanos se les dio la misión de fundar Roma en 753 a. C. Rómulo, después de desacuerdos, asesinó a Remus y se convirtió en el primer rey de Roma.

De hecho, Roma se formó a partir de la fusión de siete pequeños pueblos de pastores latinos y sabinos en las orillas del Tíber. Después de ser conquistado por los etruscos se convirtió en una verdadera ciudad estado.

Monarquía romana (753 a. C. a 509 a. C.)

En la Roma monárquica, la sociedad estaba compuesta básicamente por tres clases sociales:

  • los patricios, la clase dominante, compuesta por nobles y terratenientes;
  • los plebeyos, que eran comerciantes, artesanos, campesinos y pequeños propietarios;
  • Los clientes, que vivían del patricio y los plebeyos, eran proveedores de servicios.

En la monarquia Romano, el rey era ejecutivo, judicial y religioso.

Fue asistido por la Asamblea Curiata, que estaba compuesta por treinta jefes de familia. Su función cambió a lo largo de los siglos, pero fueron responsables de redactar leyes, remedios legales y ratificar la elección del rey. En ciertos períodos, la Asamblea Curiata tenía más poder que el Senado.

El Senado, compuesto por los patricios, asesoró al rey y tenía el poder de vetar las leyes presentadas por el monarca.

Las leyendas cuentan los eventos de los siete reinos de la época. Durante el gobierno de los últimos tres, que eran etruscos, el poder político de los patricios disminuyó.

El acercamiento de los reyes a los plebeyos no satisfizo a los patricios. En 509 a. C., el último rey etrusco fue depuesto y un golpe político marcó el final de la monarquía.

República romana (509 a. C. a 27 a. C.)

El establecimiento de la república significó la afirmación del Senado, el órgano de mayor poder político entre los romanos. El poder ejecutivo estaba a cargo de los magistrados, ocupados por los patricios.

La república romana estuvo marcada por la lucha de clases entre patricios y plebeyos. Los patricios lucharon por preservar los privilegios y defender sus intereses políticos y económicos manteniendo a los plebeyos bajo su dominio.

Entre 449 y 287 a. C., los plebeyos organizaron cinco revueltas que dieron lugar a varios logros: Tribunas Comunes, Duodécimas Leyes, Leyes de Lycinia y Ley Canuleia. Con estas medidas, las dos clases prácticamente se igualaron entre sí.

Aprende más sobre la República romana.

La expansión romana

Durante la Guerra Púnica, los elefantes fueron utilizados como animales de combate.

La primera etapa de las conquistas romanas estuvo marcada por el dominio de toda la Península Ibérica desde el siglo IV a. C.

La segunda etapa fue el comienzo de las Guerras de Roma contra Cartago, llamadas Guerras Púnicas (264 a 146 a. C.). En 146 a. C. Cartago fue totalmente destruido. En poco más de cien años, toda la cuenca del Mediterráneo ya era de Roma.

Crisis de la República

En la República romana, la esclavitud era la base de toda producción y el número de esclavos superaba a los de los hombres libres. La violencia contra los esclavos causó docenas de disturbios.

Una de las principales revueltas de esclavos fue dirigida por Espartaco del 73 al 71 a. C. A la cabeza de las fuerzas rebeldes, Espartaco amenazó el poder de Roma.

Para equilibrar las fuerzas políticas, en el año 60 a. C., el Senado designó tres líderes políticos para el consulado, Pompeyo, Craso y Julio César, quienes formaron el primer triunvirato.

Tras la muerte de Julio César, el segundo triunvirato compuesto por Marco Aurélio, Otávio Augusto y Lépido.

Las luchas de poder eran frecuentes. Octavio recibió del Senado el título de Prínceps (primer ciudadano) fue la primera fase del imperio disfrazado de República.

Imperio Romano (27 a. C. a 476)

Mapa de territorios dominados por el Imperio Romano alrededor del año 70 DC.

El emperador Octavio Augusto (27 a. C. a 14) reorganizó la sociedad romana. Ampliación de la distribución de pan y trigo y entretenimiento público: la política de pan y circo.

Después de Augusto, siguieron varias dinastías. Entre los principales emperadores están:

  • Tiberio (14-37);
  • Calígula (37 a 41);
  • Nerón (54 a 68);
  • Tito (79 a 81);
  • Trajano (98 a 117);
  • Adriano (117-138);
  • Marco Aurelio (161 a 180).

Lea también: Imperio Romano y emperadores romanos.

La decadencia del imperio romano

A partir de 235, el Imperio comenzó a ser gobernado por los soldados emperador, cuyo objetivo principal era combatir las invasiones.

Desde el punto de vista político, el siglo III se caracterizó por el regreso de la anarquía militar. En un período de solo medio siglo (235 a 284) Roma tuvo 26 emperadores, 24 de los cuales fueron asesinados.

Con la muerte del emperador Teodosio en 395, el imperio romano se dividió entre sus hijos Honorio y Arcadio.

Honorio consiguió el Imperio Romano de Occidente, la capital, Roma, y ​​Arcadio obtuvieron el Imperio Romano de la Este, capital Constantinopla.

En 476, el Imperio Romano de Occidente se desintegró y el emperador Rómulo Augusto fue depuesto. El año 476 es considerado por los historiadores como la marca divisoria de la antigüedad para la Edad Media.

De la poderosa Roma, solo quedó el Imperio Romano del Este, que duraría hasta 1453.

Obtenga más información en el Sacro Imperio Romano.

Curiosidades

  • Debido a la expansión territorial, durante el imperio, los romanos llegaron a representar el 25% de la población mundial.
  • Los zurdos fueron vistos como mala suerte y personas poco confiables. Esta creencia se mantuvo hasta hace poco cuando los niños debían escribir con la mano derecha.
  • Los romanos eran muy aficionados a la higiene. Las clases acomodadas tenían agua corriente en sus hogares y los pobres tenían manantiales cerca de sus hogares. Asimismo, regularmente iban a los baños públicos.
  • La orina se usaba para diversos fines debido al ácido y otros componentes: se usaba para blanquear los dientes, lavar la ropa y fabricar monedas.

Preguntas de examen de ingreso a la universidad

1. (Mackenzie) Las Guerras Púnicas, conflictos entre Roma y Cartago en el siglo II a. C., fueron motivadas:

a) la disputa sobre el control del comercio en el Mar Negro y la posesión de las colonias griegas.
b) control de las regiones de Tracia y Macedonia y el monopolio del comercio en el Mediterráneo.
c) dominio de Sicilia y disputa sobre el control del comercio en el mar Mediterráneo.
d) la división del Imperio Romano entre los generales romanos y la sumisión de Siracusa a Cartago.
e) el conflicto entre el mundo romano en expansión y el mundo bárbaro persa.

2. (Mackenzie) Durante la República romana, surgió la conquista de la igualdad civil y política, las tribunas de la plebe y la Ley de las Doce Tablas:

a) la marginación política, la discriminación social y la desigualdad económica que afectaron a la plebe romana.
b) la crisis del sistema de producción de esclavos, convirtiendo a los esclavos en colonos y la consiguiente disminución de la agricultura.
c) el alto poder del ejército, que para contener la presión de las invasiones bárbaras llevó a cabo reformas político-administrativas.
d) la afluencia de riqueza a Roma debido a los logros y el debilitamiento de la clase ecuestre.
e) la elevación del cristianismo que predicó la igualdad de todos los hombres.

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