Los animales vivíparos son aquellos cuyos El desarrollo embrionario ocurre dentro del cuerpo materno. A diferencia de los animales ovíparos que nacen de los huevos, en estos animales el embrión está envuelto por la placenta y depende de la madre para su nutrición y desarrollo.

Una característica sorprendente de los animales vivíparos es que todos tienen fertilización internaEs decir, se produce la cópula y los gametos masculinos se depositan dentro del cuerpo de la hembra, fertilizando el óvulo que originará el embrión.

Ejemplos de animales vivíparos

Vertebrados

Mamíferos: La gran mayoría de estos animales se desarrollan dentro del cuerpo materno. Muchos son placentarios (están unidos a la placenta por el cordón umbilical) como el gato, el conejo y la oveja. Otros son marsupiales y desarrollo completo dentro de una bolsa, como canguros y zorrillos.

La oveja es un mamífero placentario.

Reptiles: Algunas especies de jararaca se consideran vivíparas.

Peces: Algunos tiburones pueden engendrar cachorros dentro del cuerpo porque tienen membranas que actúan como placentas.

Invertebrados

Insectos: Algunos insectos pueden ser vivíparos y ovíparos. Por ejemplo, los pulgones hembras son capaces de autofecundarse (partenogénesis), no necesitan machos y quedan embarazadas solo con hembras. En otras ocasiones se aparean con machos y ponen huevos, y pueden nacer machos o hembras.

Los pulgones se ven en gran aumento en la rama de una planta.

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Tiempo de gestación

Mamíferos: hámster (16 días), rata (19 días), perro y gato (aproximadamente 2 meses), leones marinos, delfines, cebras y burros (aproximadamente 1 año), tapir (aproximadamente 400 días) y elefante africano (casi 2 años, entre 660 y 720 días);

Reptiles: jararaca (entre 2 y 3 meses);

Peces: tiburón (varía entre especies, puede ser de 1 a 2 años);