El número de animales en peligro de extinción en el mundo crece cada vez más, debido a muchos problemas ambientales, así como a la influencia del hombre en la naturaleza.

La investigación muestra que para 2050 aproximadamente 1 millón de especies animales pueden extinguirse del planeta Tierra.

A continuación se muestra una lista de 20 especies en peligro de extinción en el mundo, clasificadas como en peligro crítico o en peligro.

1. Burro africano salvaje (Equus africanus)

El African Wild Donkey es un animal en peligro crítico de extinción.

El burro salvaje africano es una especie en peligro crítico, según la clasificación de la UICN.

Esta especie es nativa del continente africano y ha sufrido muchos años por la destrucción de sus hábitats y la caza de depredadores. Se considera el antepasado del burro doméstico.

2. Foca monje de Hawái (Monachus schauinslandi)

La foca monje hawaiana está clasificada como en peligro de extinción

La foca monje hawaiana es una especie de foca que habita en el archipiélago hawaiano.

Ha sufrido mucho por la contaminación de los mares, la caza de depredadores y el comercio ilegal, entre otras razones que contribuyen al riesgo de extinción.

Se estima que actualmente hay aproximadamente 1000 animales vivos. Según la UICN, la foca monje hawaiana está clasificada como en peligro de extinción.

3. Lobo rojo (Canis rufus)

El lobo rojo vive en cautiverio y se considera en peligro crítico.

El lobo rojo es originario de América del Norte y casi se extinguió en la década de 1980. Las principales causas fueron la destrucción de su hábitat y la política depredadora y la caza de la época.

Considerado un animal en peligro crítico, el lobo rojo se encuentra actualmente en cautiverio con aproximadamente 200 individuos de la misma especie.

4. Elefante asiático (Elephas maximus)

El elefante asiático está en peligro de extinción.

El elefante asiático es una especie en peligro de extinción según la clasificación de la UICN. Ha sufrido mucho por la destrucción de su hábitat, así como por la caza furtiva para el comercio de marfil.

Más pequeña que los elefantes africanos, esta especie se explota con fines turísticos y como medio de transporte. Es importante destacar que este elefante en la religión hindú está asociado con la figura de Ganesha, Dios de la sabiduría.

5. Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris)

El tigre de Bengala está clasificado como en peligro crítico

El tigre de Bengala es originario del sur de Asia y se considera en peligro crítico, según la clasificación y los estudios de la UICN.

El número de tigres de Bengala ha disminuido considerablemente debido al comercio de pieles, la destrucción del hábitat y la caza furtiva.

Según las encuestas, actualmente hay menos de 2000 en el mundo. En Pakistán, esta especie está extinta.

6. Atún rojo (Thunnus thynnus)

El atún rojo se clasifica como en peligro crítico

El atún rojo es una especie de pez que se encuentra principalmente en el mar Mediterráneo. El consumo excesivo de este pez resultó en una disminución considerable de la especie.

Considerado el atún más grande y valorado del mundo, es muy apreciado en la cocina japonesa como ingrediente para sushi y sashimi.

Actualmente, según la UICN, el atún rojo se clasifica como en peligro crítico.

7. Lince ibérico (Lynx pardinus)

El lince ibérico está en peligro de extinción

El lince ibérico es nativo de la península ibérica y actualmente se considera una especie en peligro crítico, según estudios de la UICN.

El principal problema que enfrenta este felino, que existe solo en Portugal y España, es la degradación de su hábitat. Según la investigación, actualmente hay menos de 200 individuos vivos de la especie.

8. Demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii)

El demonio de Tasmania se clasifica como en peligro de extinción

El demonio de Tasmania Es un marsupial nativo de la isla de Tasmania, Australia. Según la investigación y el monitoreo realizado por la UICN, se considera en peligro de extinción.

Los factores que causaron su declive son la caza furtiva, el atropello, la destrucción del hábitat y las enfermedades.

9. Kakapo (Strigops habroptilus)

El kakapo es un ave clasificada como en peligro crítico de extinción.

El kakapo es un ave natural de Nueva Zelanda y está clasificado como en peligro crítico, según el monitoreo de la UICN.

También conocido como loro búho, el kakapo tiene hábitos nocturnos. La causa principal de la disminución de la especie fue consecuencia de la caza ilegal para el comercio de su carne y plumas.

10. Gorilas de montaña (Gorilla beringei)

El gorila de montaña está clasificado como en peligro crítico

El gorila de montaña es considerado el primate vivo más grande del mundo. Clasificada como en peligro crítico, esta especie ha sido acompañada por investigadores para evitar su extinción.

Debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat, el número de individuos de esta especie ha disminuido dramáticamente. Se estima que la población de gorilas de montaña es de aproximadamente 1,000, incluidos los que están en cautiverio.

11. Grévy Zebra (Equus grevyi)

La cebra de Grévy está clasificada como en peligro de extinción.

La cebra de Grévy es una especie clasificada como en peligro de extinción. Según los datos de la UICN, la población de este animal se estima en menos de 2400 individuos.

La principal amenaza para su extinción está relacionada con la pérdida de hábitat y la disminución de los recursos esenciales de la vida, como el agua y los alimentos.

12. Orangután de Sumatra (Pongo abelii)

El orangután de Sumatra está clasificado como en peligro crítico

El orangután de Sumatra es una especie silvestre nativa de Borneo y Sumatra. Clasificado como en peligro crítico por la UICN, este animal ha sufrido degradación del hábitat.

Otras razones que contribuyen a la reducción de esta especie son el comercio ilegal y el tráfico de animales, además de la caza depredadora, realizada principalmente por los pueblos indígenas locales.

13. Camello bactriano (Camelus bactrianus)

El camello bactriano está clasificado como en peligro crítico

El camello bactriano es una especie nativa de Asia Central. Hoy, la mayoría de las especies vivas son domesticadas por las poblaciones locales.

Clasificado como en peligro crítico por la UICN, se estima que actualmente hay menos de 1,000 individuos vivos en la naturaleza.

14. Merganser (Mergos octosetaceus)

El pollo de agua está clasificado como en peligro crítico

El Merganser es un ave que vive en las orillas de los ríos, especialmente en las Américas. La especie es considerada en peligro crítico por la UICN.

La principal amenaza para el Merganser brasileño es la contaminación del agua, ya que es poco tolerante con los impactos ambientales.

15. Cocodrilo chino (Alligator sinensis)

El caimán está clasificado como en peligro crítico

El cocodrilo chino es una especie de cocodrilo que está clasificada como en peligro crítico, según la UICN.

Se estima que actualmente solo hay 200 individuos en la naturaleza y 10,000 en cautiverio.

16. Java Rhino (Rhinoceros sondaicus)

El rinoceronte de Java es considerado un animal en peligro crítico

El rinoceronte de Java es una especie clasificada como en peligro crítico por la UICN. En algunos países ya se considera extinto.

Una de las principales causas de la extinción de este animal es la caza furtiva.

17. Buitre de pico fino (Gyps Tenuirostris)

El buitre de pico delgado se clasifica como en peligro crítico

El buitre de pico delgado es una especie clasificada como en peligro crítico por la UICN.

Una de las causas que justifican la amenaza de extinción de este animal es el envenenamiento indirecto, porque se alimentan de carne muerta que recibió medicamentos.

18. Cerdo pigmeo (Porcula salvania)

El cerdo pigmeo está clasificado como en peligro crítico

El cerdo pigmeo es una especie nativa de la India, donde se considera en peligro crítico, según los estudios de la UICN.

Se estima que solo hay 250 individuos adultos vivos en la naturaleza. La principal amenaza para el cerdo pigmeo es la degradación ambiental y la pérdida de hábitat.

19. Iguana de cola morada (Ctenosaura oedirhina)

La iguana de cola morada está clasificada como en peligro de extinción.

La iguana de cola morada es un reptil que está clasificado como en peligro de extinción según la UICN.

Este animal vive en bosques subtropicales y tiene la pérdida de su hábitat como la principal amenaza de extinción.

20. Tiburón ballena (Rhincodon typus)

El tiburón ballena está clasificado como en peligro de extinción.

El tiburón ballena es una especie de tiburón que se encuentra en los océanos donde la temperatura del agua supera los 21 grados centígrados.

Clasificado como en peligro por la UICN, este animal tiene la pesca como una de sus principales amenazas.

Datos sobre animales en peligro de extinción

Actualmente, según la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), más de 26.500 especies están en peligro de extinción.

Es importante destacar que, según la investigación, están amenazados en el mundo aproximadamente:

  • 40% de anfibios
  • 25% de los mamíferos
  • 14% de las aves
  • 31% tiburones y rayas
  • 27% de crustáceos

Las principales causas de extinción de animales incluyen la deforestación, la quema de depredadores, la caza y la pesca, el calentamiento global, la destrucción de hábitats y ecosistemas.

Algunos animales extintos

Muchos animales se han extinguido de la naturaleza hace miles de años, o incluso millones de años. Como ejemplo tenemos los dinosaurios, extinto al final del período Cretácico, comienzo del período terciario.

Además de ellos, están los mamuts, animales extintos en la llamada edad de hielo, período Pleistoceno-Holoceno.

Vea a continuación otros animales extintos en el planeta Tierra:

  • Puño gigante (Aurau gigante): extinto en el siglo XIX, este tipo de ave habitaba el Atlántico Norte, probablemente América del Norte.
  • Codorniz de Nueva Zelanda: En idioma nativo se llama koreke. La principal causa de la desaparición de la especie se debió al desequilibrio ecológico causado por la introducción de depredadores en su hábitat, que en consecuencia condujo a su extinción en el siglo XIX.
  • Cabo león: probablemente extinto a finales del siglo XIX, este animal vivía en Sudáfrica y el principal factor de extinción era la caza. Fue considerado el león africano más grande y atacó a personas y rebaños.
  • Pika Sarda: Un tipo de gran liebre sin cola que habitaba algunas islas del Mediterráneo. Se extinguió a finales del siglo XVIII. .
  • Tigre de tasmania: A menudo conocido como el lobo de Tasmania, este animal es un marsupial carnívoro nativo de Australia y Nueva Guinea, que se extinguió en el siglo XX.
  • Tigre persa: También llamado el "Tigre Caspio", este animal era habitante de América Central, y sufrió mucho por el aumento de la población humana. Se cree que la especie está extinta como se vio por última vez en la década de 1960.

Clasificación de riesgo de extinción

Para calificar el nivel de riesgo de extinción, la UICN ha elaborado la Lista Roja de Especies Amenazadas (Lista roja)

Niveles de calificación de amenaza de extinción

Para esto, las especies se clasifican en varias categorías:

  • Extinguido (EX): cuando el último individuo de la especie muere, es decir, ya no hay ningún representante de la especie viva en la naturaleza o en cautiverio.
  • Extinto en la naturaleza (EW): son especies que ya no se ven en la naturaleza, se encuentran solo en cautiverio o se naturalizan fuera de su área de distribución natural.
  • En peligro crítico (CR): son las especies que sufren un riesgo extremadamente alto de extinción en un corto período de tiempo.
  • En peligro de extinción: Ahí es cuando la evidencia muestra que la especie podría extinguirse en poco tiempo.
  • Vulnerable (VU): cuando la especie tiene un alto riesgo de ser amenazada, especialmente por la destrucción de sus hábitats.
  • Casi amenazado: cuando, en un futuro cercano, la especie esté en peligro de ser amenazada.
  • Menor preocupación (LC): comprende las especies más abundantes y no en peligro de extinción.