Los anélidos son animales invertebrados blandos, alargados, cilíndricos, divididos en anillo con segmentación clara.

El phylum Annelida Tiene 15,000 especies que se encuentran en agua dulce o salada y en suelos húmedos.

Los principales representantes de los anélidos son las lombrices de tierra y las sanguijuelas.

Características generales

Los anélidos son animales triblásticos, quelomatosos y de simetría bilateral.

Estructura del cuerpo

El cuerpo de los anélidos está compuesto de anillos (metamers) y recubierto con celoma.

El celoma es una cavidad corporal que se encuentra dentro del mesodermo. Está lleno de un líquido llamado líquido celíaco, donde se alojan las vísceras del animal.

En ausencia de un esqueleto, el celoma proporciona al cuerpo apoyo y ayuda en la locomoción.

Sistema digestivo

Los anélidos tienen sistema digestivo completo. Los órganos digestivos en secuencia son: la boca, el cultivo, la molleja, el intestino y el ano.

La comida se almacena en el cultivo, va a la molleja donde se aplasta y en el intestino se produce la absorción de nutrientes.

El modo de alimentación varía según la especie, pero puede ser herbívoro, carnívoro y hematófago.

Sistema circulatorio y excretor

Los anélidos tienen sistema circulatorio cerrado. Esto significa que la sangre fluye hacia los vasos. En la sangre está la proteína hemoglobina, pero sin glóbulos rojos.

El sistema circulatorio consta de dos vasos, uno dorsal y otro ventral, y un conjunto de vasos contráctiles, que se pueden comparar con los corazones.

Estos animales tienen un par de nefridias de segmento, que son responsables de eliminar la excreta de la sangre y el celoma.

La respiración

La piel anélida delgada y húmeda permite el intercambio de gases con el medio ambiente, que caracteriza la respiración de la piel..

Los anélidos acuáticos realizan la respiración branquial..

Sistema nervioso

El sistema nervioso es del tipo ganglionar. Consiste en un par de ganglios cerebrales, de los cuales parten dos cordones nerviosos ventrales.

A lo largo de las cuerdas hay un par de ganglios en cada anillo.

Reproducción

La reproducción de los anélidos puede ser asexual o sexual.

Con la excepción de los poliquetos que son dioicos, los otros anélidos son monoicos (hermafroditas).

En el caso de monoico, como el gusano, hay una parte del cuerpo que ayuda a la reproducción, la clitelo.

El clítoris es un anillo más ligero que libera moco que ayuda a reparar dos gusanos en el momento de la fertilización.

Aprenda cómo ocurre la reproducción:

  1. Los gusanos se colocan uno al lado del otro y se unen, con extremos opuestos, es decir, orificio genital masculino con receptáculos seminales a cada lado;
  2. En esta posición, los espermatozoides se liberan directamente en el receptáculo seminal;
  3. Los gusanos se separan, cada uno llevando esperma del otro;
  4. Mientras tanto, los huevos maduran y se eliminan en el capullo, formado por el moco secretado por el clítoris;
  5. El capullo cubre la región del clítoris y, a medida que el animal se mueve, comienza a moverse hacia la extremidad anterior;
  6. Al pasar a través del receptáculo seminal, los espermatozoides que se almacenaron se eliminan sobre los óvulos, lo que provoca la fertilización;
  7. Después de esto, el capullo termina de moverse y se desprende del cuerpo del gusano y se cierra;
  8. En el capullo que ha sido liberado, los huevos se convierten en nuevos gusanos.

Clasificación

Los anélidos se clasifican en tres grupos según la presencia y ausencia de cerdas.

  • Oligoquetas: Presentan pequeñas y cortas cantidades de cerdas. Son hermafroditas, que se encuentran húmedos o acuáticos. Ejemplos: lombrices de tierra, tubifex y minhocuçu.
  • Hirudines o Aquetas: Sin cerdas. Viven en un ambiente acuático o terrestre húmedo. Son hermafroditas. Ejemplo: sanguijuela.
  • Poliquetos: Presentan cerdas evidentes. Viven en el ambiente acuático. Ejemplos: nerils y tubérculos.

Aprende más sobre el Reino Animal.

Representantes

Conoce a los principales representantes de los anélidos:

Lombriz de tierra

Los gusanos tienen una piel delgada y húmeda. Algunos anillos más cercanos a la boca son de color más claro y constituyen el clítoris utilizado para la reproducción.

Las lombrices de tierra viven en suelos húmedos.

La respiración de los gusanos es cutánea. En la parte ventral, hay una cierta dureza debido a la presencia de pequeñas cerdas, que sirven como punto de apoyo cuando el animal se mueve en el suelo.

Los gusanos son hermafroditas y tienen fertilización cruzada. En el momento de la reproducción, abandonan la tierra por la noche y, emparejando sus cuerpos en la dirección opuesta, se encierran con la ayuda de cerdas y clítoris, realizando el intercambio simultáneo de esperma.

Importancia ecológica de la lombriz de tierra.

Las lombrices de tierra viven en el suelo, especialmente en áreas con cobertura vegetal, abundante materia orgánica y alta humedad.

Son reconocidos por su importancia en el suelo mientras cavan túneles y galerías que permiten que el aire y el agua penetren en la tierra. Esto facilita el desarrollo de las raíces de las plantas.

Además de ingerir material orgánico del suelo, también eliminan las heces, lo que contribuye a la fertilidad con la producción de humus.

Conozca también los invertebrados acuáticos e invertebrados terrestres.

Minhocuçu

El gusano es una especie de gusano que puede alcanzar hasta dos metros de longitud. Se podría decir que es un gusano gigante.

Lombriz de tierra conocida como gusano gigante

Tiene una coloración que varía de negro a rojo. En reproducción, cada huevo puede generar de dos a tres pollitos.

Tubifex

Tubifex es un género de anélidos de agua dulce, que también se encuentra en aguas contaminadas y poco oxigenadas. Miden alrededor de 1 cm y pueden formar colonias.

Tubifex viviendo en colonias

Se alimentan de escombros que se depositan en el fondo de estas aguas. Se utilizan como alimento para peces ornamentales.

Sanguijuela

La sanguijuela vive en el ambiente acuático y se alimenta de la sangre de otros animales. Puede alimentarse durante mucho tiempo sin ser notado, ya que produce una sustancia anestésica.

Tiene dos ventosas, una en la región de la boca y otra en la región anal, lo que garantiza la fijación durante la alimentación.

La sanguijuela se puede usar en tratamientos médicos.

Importancia medicinal de la sanguijuela

Las sanguijuelas ya se han usado para sangrar. Solían aplicarse a la piel de los pacientes durante un tiempo para que absorbieran suficiente sangre y luego se los eliminaran. Fue utilizado para el tratamiento de la hipertensión y el enfisema pulmonar.

Nereis

Nereis es un depredador que se mueve en el fondo del mar por movimientos laterales, buscando pequeños animales.

Tienen en sus cabezas varias estructuras sensoriales y un par de mandíbulas, ubicadas cerca de la faringe.

Ver también sobre moluscos, otro grupo de animales invertebrados y con cuerpo blando.