Aminoácidos

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Aminoácidos

Los aminoácidos son moléculas orgánicas que tienen al menos un grupo amino: NH2 y un grupo carboxilo – COOH en su estructura.

Los aminoácidos se utilizan en la síntesis de proteínas, que constituyen músculos, tendones, cartílagos, tejido conectivo, uñas y cabello, además de algunas hormonas. Por lo tanto, se unen para formar proteínas, siendo así la «materia prima» de estos macronutrientes.

Hay dos grupos principales de aminoácidos:

  • Aminoácidos naturales o no esenciales: Son los aminoácidos producidos por el propio organismo, siendo 12 en total: glicina, alanina, serina, histidina, asparagina, glutamina, cisteína, prolina, tirosina, arginina, ácido aspártico y ácido glutámico;
  • Aminoácidos esenciales: Son los aminoácidos que no son sintetizados por el organismo y que necesitan ser obtenidos a través de los alimentos. Corresponden a ocho aminoácidos: fenilalanina, valina, triptófano, treonina, lisina, leucina, isoleucina y metionina.

Los aminoácidos esenciales se encuentran en alimentos ricos en proteínas, como carne, pescado, leche, huevos y legumbres (frijoles, soja, lentejas).

Composición y estructura

Los 20 aminoácidos existentes son α-aminoácidos, es decir, el grupo amina y el grupo carboxilo están unidos al mismo carbono (carbono alfa). Un aminoácido se define por su grupo lateral (R).

Estructura del aminoácido

Por tanto, todos los aminoácidos tienen un grupo amina (NH2) y un grupo carboxilo o ácido (COOH) unido al mismo átomo de carbono, que a su vez, está unido a un átomo de hidrógeno y a un radical (R) que varía de un aminoácido a otro.

Debido al carácter ácido del grupo carboxilo y al carácter básico del grupo amino, cuando los aminoácidos se disuelven en agua, sufren una neutralización interna y se convierten en iones dipolares, un compuesto químico eléctricamente neutro.

Esta característica de los aminoácidos les permite reaccionar tanto con ácidos como con bases. Los compuestos con este comportamiento se denominan anfóteros.

Unión de péptidos

El enlace que une los aminoácidos se denomina enlace peptídico, caracterizado por la reacción del grupo amino de un aminoácido con el grupo carboxilo de otro, con la liberación de una molécula de agua.

El enlace peptídico caracteriza la unión entre dos aminoácidos

Dos aminoácidos unidos por un enlace peptídico forman una molécula llamada dipéptido. Varios aminoácidos unidos por varios enlaces peptídicos forman una macromolécula llamada polipéptido.

Una molécula de proteína puede tener cientos de aminoácidos unidos. La hemoglobina, por ejemplo, está formada por 547 aminoácidos.

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  • Péptidos y enlaces peptídicos
  • Síntesis de proteínas
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