América española

América española

América española o América hispana son los nombres que se dan a los países de América Latina que fueron colonias del imperio español. Estos países se distribuyen actualmente en América del Sur, Central y del Norte.

Colonia

El proceso de colonización de las Américas comenzó en 1492, con la llegada de la escuadra del navegante italiano Cristóvão Colombo. En busca de una ruta alternativa a las Indias, Colombo desembarca en el Caribe.

Los límites territoriales que darían origen a Hispanoamérica empezaron a trazarse dos años después del descubrimiento, en 1494, con la firma del Tratado de Tordesillas. Este acuerdo preveía la división de todos los territorios nuevos y por descubrir entre los reinos de Portugal y España.

Tras la conquista, el propio Colón fue nombrado gobernador de los nuevos territorios, pero por mala gestión acabó siendo destituido en 1500.

Visión idealizada de los españoles sobre la llegada de Colombo a Cuba

En 1517, los exploradores españoles ponen fin a una guerra contra los musulmanes en la Península Ibérica y se vuelven decididos a ocupar territorios descubiertos en América.

En el llamado “Nuevo Mundo”, los colonos españoles encontraron metales preciosos y estos se convirtieron en la base económica de las colonias. Obedeciendo al pacto colonial, todas las riquezas tomadas de la colonia fueron enviadas a la metrópoli.

Esclavitud indígena y africana

El espíritu evangelizador de la religión católica también llevó a los exploradores a querer encontrar nuevas almas para la Iglesia. Los indígenas fueron catequizados y una gran parte abandonó sus costumbres y otra parte, mezcló sus religiones con el cristianismo.

En teoría, estaba prohibido esclavizar a los indígenas. Sin embargo, en la práctica, los nativos fueron capturados de sus comunidades y distribuidos entre los colonizadores para trabajar en las minas. Esta práctica existía entre los pueblos andinos y se denominó mita.

Los colonos se llevaron enfermedades desconocidas para los indígenas, como la viruela, el tifus, el sarampión y la gripe, que provocaron una gran cantidad de muertes.

Los españoles tenían una ventaja de guerra infinita en comparación con los pueblos originarios y supieron hacer alianzas que enfrentaban a las tribus indígenas entre sí.

Además de espadas más robustas y pólvora, llevaron caballos al nuevo continente y llegaron a tener una ventaja intensa en el campo de batalla.

De esta manera, los indios sucumbieron a los colonizadores. Fueron destruidos imperios enteros, como los mayas, aztecas e incas.

La esclavitud africana en Hispanoamérica no ocurrió de manera homogénea. En el Caribe, poblaciones enteras han sido diezmadas y reemplazadas por africanos negros.

Sin embargo, en la América Andina se registra el uso de indígenas y africanos negros, según la tarea que deben realizar y el lugar donde deben trabajar.

Sociedad Colonial

«Mestizo se produce de España e India«, pintura utilizada para explicar el mestizaje en las colonias

La sociedad colonial se formó a través de la violencia y el mestizaje. Como había pocas mujeres nacidas en España viviendo en las colonias, los hombres se unieron a los indígenas. Se realizaron algunos matrimonios entre la nobleza indígena y funcionarios con el fin de fortalecer las alianzas locales.

Por este motivo, hubo una mezcla de europeos e indios y, más tarde, negro. Este último en menor medida que en Brasil.

La sociedad hispanoamericana se dividió básicamente en:

  • Chapetones: eran la élite colonial, controlaban la colonia y ocupaban altos cargos administrativos.
  • Criollos: vino justo debajo. Eran hijos de españoles nacidos en la colonia y formaban parte de la nobleza, además de grandes terratenientes.
  • Negros e indios: estaban en la base de la pirámide social.

Los indígenas quedarían marginados, pero muchos mantendrían sus costumbres ancestrales.

Administración colonial

La metrópoli controlaba las colonias a través de la Casa de Contratación, que tenía su sede en Sevilla y, más tarde, en Cádiz. También estaba el Consejo de Indias, responsable de la administración colonial y que estuvo representado en las colonias por chapetones.

Asimismo, hubo cabildos, también llamados ayuntamientos. Estos consejos representaban a la metrópoli y controlaban la policía, la recaudación de impuestos y la justicia.

Las cabezas de cabildos fueron elegidos por la propia corona y, a menudo, eran de por vida. La gente no participó en el cabildos, pero fueron llamados cuando había que tomar decisiones importantes.

Esta situación quedó registrada cuando Napoleón invadió España en 1807 y el rey Fernando VII fue arrestado por tropas francesas.

En el siglo XVIII, España reorganizó administrativamente sus colonias en América. Por este motivo, se crea el Vice-Reino de Nueva España, Capitanía General de Guatemala, Capitanía General de Cuba, Capitanía General de Venezuela, Capitanía General de Chile, Vice-Reino de Nova-Granada y Vice-Reino de Río. da Prata.

Mapa de Hispanoamérica tras la reforma administrativa que creó el Virreinato y Capitanías Generales

Independencia de Hispanoamérica

La emancipación de las colonias de Hispanoamérica se produjo entre 1808 y 1829. Los levantamientos se inspiraron en las ideas ilustradas, el ejemplo del proceso de liberación de Estados Unidos y el deseo de librarse de los altos impuestos impuestos por la Corona.

El éxito en el proceso de independencia se logró después de muchas guerras en todo el país. Los revolucionarios también contaron con el apoyo de Inglaterra, interesada en nuevos mercados de consumo y proveedores de materias primas.

Tras la emancipación, el Virreinato y Capitanías Generales se fragmentaron en muchos territorios y dieron origen a varios países como Uruguay, Paraguay, Bolivia, Argentina, Chile, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Panamá, Cuba, Santo Domingo, Honduras, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala y México.

Asimismo, los españoles estuvieron en Puerto Rico y gran parte del territorio que hoy es Estados Unidos como los estados de California, Texas, Florida, entre otros.

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