América del Sur

América del Sur

América del Sur es un subcontinente que comprende la parte sur de América (continente americano).

Con una extensión de 17819100 km2, tiene poco menos del 12% de la superficie terrestre y el 6% de la población mundial.

Cuatro quintas partes del continente se encuentran debajo del Ecuador, con América del Sur bañada por el Mar Caribe, el Océano Atlántico y el Océano Pacífico.

Al oeste, tenemos la vasta cordillera de los Andes, que alcanza hasta los 6700 m de altitud en algunos puntos. Se ubica desde Venezuela, cubriendo toda la franja occidental de América del Sur, hacia su punto más austral.

En el norte predomina la densa y húmeda Selva Amazónica, mientras que en la zona central tenemos los humedales que abarcan el Pantanal brasileño y el Chaco boliviano.

Al sur, llanuras y sabanas, mientras que en la costa este, el antiguo bosque costero ha desaparecido casi por completo para favorecer la ocupación industrial y agrícola.

La composición étnica de la población sudamericana es básicamente de indígenas, blancos y negros, que se mezclan en mayor o menor medida en cada territorio.

Países como Argentina, Uruguay, Chile y Brasil tienen una fuerte ascendencia europea.

Países sudamericanos

América del Sur se compone de 12 países, a saber:

Mapa político de América del sur
  1. Brasil
  2. Argentina
  3. Uruguay
  4. Paraguay
  5. Bolivia
  6. Perú
  7. Chile
  8. Colombia
  9. Ecuador
  10. Venezuela
  11. Guayana
  12. Surinam

Obtenga más información en los países de América del Sur.

Colonización e historia de América del Sur

Antes de la llegada de los españoles y portugueses, varias naciones indígenas vivían en América del Sur, con énfasis en los incas, en territorio español, y las diversas culturas Tupi en la parte portuguesa.

Posteriormente, con la expansión ultramarina y el Tratado de Tordesillas, el territorio se divide entre los dos reinos ibéricos. En América del Sur, la colonización se concentró en las zonas costeras (Pacífico occidental para Castilla y Atlántico oriental para Portugal).

Así, mientras los españoles invirtieron en Prata, el Caribe y los Andes, los portugueses se asentaron principalmente en la costa atlántica. Practicaron la extracción de palo de Brasil y, posteriormente, en la plantación de caña de azúcar.

Por otro lado, la colonización ibérica también trajo el proselitismo religioso, con la fundación de misiones católicas (especialmente jesuitas) para la conversión de los indígenas.

A partir de 1580, con la Unión de Coronas Ibéricas, en la práctica se extinguieron las fronteras de las zonas de colonización en América del Sur y los portugueses se adentrarán más en territorio español.

Economía Sudamericana

1. Industria

La industria se enfoca básicamente en la producción de bienes de consumo, con énfasis en la industria automotriz, así como en el procesamiento de productos agrícolas para exportación.

Las industrias brasileña y argentina están más avanzadas tecnológicamente y tienen una producción más variada, involucrando sectores como la extracción, el refino de petróleo y el acero.

2. Agricultura

Debido a la concentración de la población costera, el uso intensivo del suelo se da en la franja costera. Sin embargo, menos del 5% de la tierra de la región está cultivada, el 19% se utiliza para el pastoreo y el 47% está ocupado por bosques.

La extensión de la tierra cultivada varía del 12% en Uruguay al 1% en Paraguay y al 0,03% en la Guayana Francesa.

Los cultivos fundamentales son precisamente los de exportación, como la soja y el trigo. La producción de abarrotes básicos como verduras, maíz o frijoles, aunque intensa, está dirigida al mercado interno.

En cambio, en las regiones tropicales los cultivos más respetables son: café, cacao, banano, naranjas, tabaco, algodón, arroz y azúcar.

3. Ganadería

Los países andinos no destacan por sus rebaños, ya que, por regla general, solo existe la creación de pequeños animales (cerdos, cabras y ovejas).

En Brasil, Argentina y Uruguay, las actividades ganaderas son actividades importantes y tienen ganado vacuno, ovino, porcino y equino.

4. Minería

Los recursos explotados desde la época colonial son el oro, el cobre y la plata. Más recientemente, tenemos minerales como mercurio, diamante, plomo, zinc, manganeso, estaño, bauxita, hierro, petróleo y gas natural (el subsuelo de América del Sur es rico en petróleo y bajo en carbón).

Solo Venezuela tiene la reserva más grande de 17 mil millones de barriles, que puede ser superada por la extracción de pre-sal en Brasil.

Por último, cabe mencionar que esta región es rica en mineral de hierro, especialmente en la meseta de las Guayanas y el escudo de armas brasileño.

Fauna, flora y clima sudamericanos

La fauna de los bosques tropicales se caracteriza por la abundancia de monos, tapires, roedores, jaguares y reptiles.

Los miembros más peculiares de la fauna amazónica son el manatí y la piraña; mientras que en los Andes y la Patagonia se encuentran el guanaco, la llama, la alpaca y la vicuña.

Los principales bosques de América del Sur comprenden la selva amazónica, la selva atlántica y las selvas tropicales.

Una zona semicircular de selvas templadas de araucaria se extiende a través de la meseta del sur de Brasil, mientras que el bosque frío se extiende sobre los Andes centro-sur de Chile, y los bosques tropicales discontinuos rodean la región del Chaco. Quedan amplias áreas de campos y sabanas.

También está la caatinga en el noreste de Brasil y las sabanas del centro de Brasil, ambas bajo un clima semiárido. Por otro lado, en Ecuador y norte de Perú, encontramos los páramos, una vegetación esteparia que cubre las mesetas interandinas.

Asimismo, las pampas del sur del subcontinente tienen la misma vegetación. Finalmente, la vegetación desértica de las punas en el centro-sur de Perú, norte de Chile y noreste de Argentina, todos en el lado del Océano Pacífico.

Finalmente, hay varias especies de plantas, especialmente palmeras, bambú, ébano y caucho. En cuanto a la distribución de las temperaturas medias en la región, es notable la constante regularidad de la temperatura, gravitando en torno a los 30 ° C.

En la región más cercana al ecuador, predomina el clima tropical húmedo. Al sur del Trópico de Capricornio, el clima es templado. Las tierras más frías del continente son el extremo sur y las regiones altas de los Andes.

Curiosidades sobre América del Sur

  • Las principales ciudades de América del Sur son Río de Janeiro (Brasil), São Paulo (Brasil), Buenos Aires (Argentina), Quito (Ecuador), Caracas (Venezuela) y Montevideo (Uruguay).
  • La población de América Latina es de unos 370 millones.
  • Los idiomas más hablados son el español y el portugués.
  • El país más grande de América del Sur es Brasil, mientras que el país más pequeño es Surinam.
  • El valle del Amazonas es la cuenca hidrográfica más grande del mundo y la región con mayor biodiversidad (selva amazónica).
  • Brasil es el mayor productor industrial de América del Sur, con aproximadamente tres quintas partes de la producción.
  • América del Sur tiene más áreas de llanuras tropicales en el mundo.