Amensalismo es la relación ecológica que ocurre cuando un organismo libera sustancias tóxicas que inhiben el crecimiento o la reproducción de otros organismos.

También llamado Antibiosis, se caracteriza como un relación interspecífica desarmónica.

En el amensalismo, hay dos especies involucradas: la especie que libera la sustancia tóxica llamada inhibidor y la especie deteriorada llamada inmenso.

Para las especies inhibidoras, la relación es neutral, sin obtener ventajas ni perjuicios. Mientras tanto, la especie amensal tiene su desarrollo o reproducción deteriorada debido a las sustancias liberadas por la especie inhibidora.

Amensalismo Ejemplos

Hongos

Los hongos del género. Penicillium liberar sustancias que pueden prevenir la proliferación de bacterias e incluso causar su muerte. Sin embargo, el hongo no tiene ningún beneficio con esta relación.

Un ejemplo de la vida cotidiana y relacionado con los humanos es el uso de antibióticos.

Los antibióticos son medicamentos ampliamente utilizados para combatir infecciones de bacterias y otros microorganismos. El antibiótico más común es la penicilina, una sustancia producida por el hongo. Penicillium notatum.

Animales grandes

Un ejemplo común de la relación ecológica de amensalismo en la naturaleza, es el simple paso de grandes animales en el suelo. Un elefante puede, por ejemplo, aplastar a un saltamontes bajo sus pies. La población de saltamontes se ve afectada, pero el elefante no.

Marea roja

Es un fenómeno que ocurre cuando hay una alta concentración de algas del grupo dinoflagelado en el medio ambiente. Estas algas liberan una sustancia tóxica que se concentra en manchas rojas en los mares y causa la muerte de varios animales marinos.

Alelopatía

Aunque a menudo está relacionada con el amensalismo, la alelopatía beneficia a una especie.

En este caso, una especie sufre daños mientras que la otra se beneficia.

La alelopatía es la inhibición de una especie de planta por otra a través de la liberación de sustancias producidas por su metabolismo secundario.

Las sustancias alelopáticas pueden afectar: ​​absorción de nutrientes, crecimiento, fotosíntesis, síntesis de proteínas, permeabilidad de la membrana y actividad enzimática.

Las plantas pueden liberar sustancias alelopáticas de las siguientes maneras:

  • Lixiviación de tejidos: Las sustancias tóxicas solubles en agua se lixivian de los brotes y las raíces, así como por la lluvia o el rocío y se llevan al suelo donde se absorben.
  • Volatilización de compuestos aromáticos.: Las toxinas se liberan volátiles a través de las hojas, flores, tallos y raíces. Por lo tanto, pueden ser absorbidos por otras plantas a través del vapor o condensados ​​en el rocío.
  • Exudación de la raíz: Las sustancias se liberan a través de las raíces y pueden inhibir el crecimiento de otras especies cercanas a ellas.

Al dañar a otras especies, la especie alelopática gana ventaja al poder utilizar los recursos ambientales.

Una especie que presenta alelopatía es el eucalipto (Eucalipto globulus)

Amensalismo y comensalismo

El comensalismo ocurre cuando una especie usa los restos de la comida de otra sin dañarla. Como ejemplo, se pueden citar hienas que aprovechan los restos de caza que dejan los leones.

A diferencia del amensalismo, el comensalismo es una relación armónica interespecífica.

En comensalismo, una especie se beneficia de la relación sin dañar a la otra.

Y como hemos visto, en el amensalismo, una especie se ve perjudicada, mientras que la otra no obtiene ninguna ventaja o detrimento.

Amensalismo y Parasitismo

En el parasitismo, una especie vive a expensas de otra, causando daños, generalmente sin causar la muerte. Un ejemplo son los gusanos redondos que habitan el intestino humano.

En común con el amensalismo, el parasitismo es una relación interespecífica inarmónica.

Sin embargo, en el parasitismo, la especie que causa daño a otros, obtiene ventajas. Mientras que en el amensalismo, la especie que causa el daño no se beneficia.