Las amebas son protozoos unicelulares.

Pertenecen al grupo de los rizopodos, también llamados sarcodinas.

Tipos de amebas

Las amebas pueden ser de vida libre, comensales o parásitos.

La mayoría son de vida libre y se pueden encontrar en agua dulce y salada.

Los comensales pueden vivir en el cuerpo humano sin causar daños como el Entamoeba gingivalisquien vive en la boca y el Entamoeba coli, que habita el intestino grueso.

Entre los parásitos, destacamos el Entamoeba histolytica, que se encuentra en los intestinos de los humanos y que causa amebiasis.

Estructura de la ameba

La única célula que constituye una ameba es flexible y sin estructuras de soporte. Vienen en formas y tamaños que van desde 10 µm a 60 µm.

El citoplasma se divide en ectoplasma externo más rígido y endoplasma interno más fluido. Tienen una vacuola contráctil o pulsátil que controla el volumen de agua dentro de la célula. El núcleo es central.

La ameba puede estar desnuda o rodeada por un tipo de caparazón llamado weaveba. Este sobre es secretado por el citoplasma de ameba en sí.

Los movimientos y la alimentación están garantizados por seudópodos. La presencia de pseudopodos es una de las principales características de las amebas.

Ameba y seudópodos que ayudan en el movimiento y la alimentación.

Alimentación y Reproducción

Las amebas son seres heterotróficos y se alimentan de bacterias, algas y otros protozoos.

Para alimentarse, las amebas usan los seudópodos que rodean la comida y la rodean en una vacuola para la digestión. Este proceso se conoce como fagocitosis.

Obtenga más información sobre la fagocitosis.

En cuanto a la reproducción, las amebas son asexual y realizar bipartición. En este proceso, la célula se divide por mitosis y da lugar a dos células hijas, genéticamente iguales a la célula madre.

Enfermedades causadas por amebas

La principal enfermedad causada por las amebas es la amebiasis.

La amebiasis es un cambio en las funciones intestinales. Alrededor del 10% de la población mundial se ve afectada por esta enfermedad. En Brasil, la mayor incidencia ocurre en la región amazónica.

Obtenga más información sobre los síntomas, la transmisión, el tratamiento y la prevención de la amebiasis..

Algunas amebas de vida libre pueden causar enfermedades a los humanos. Las amebas de vida libre se encuentran en el suelo, polvo, aire, soluciones de lentes de contacto, ríos, piscinas y lagos. En este caso son la encefalitis amebiana granulomatosa (inflamación del cerebro) y la queratitis amebiana (infección crónica de la córnea).

Aprenda más sobre otras enfermedades por protozoos.