Alvéolos Pulmonares

Alvéolos Pulmonares

Los alvéolos pulmonares son pequeños sacos de aire, presentes en los pulmones, rodeados por capilares sanguíneos y una fina membrana.

Se ubican donde terminan las finas ramas de los bronquios.

Los alvéolos pueden estar aislados o en grupos, formando las llamadas bolsas alveolares.

En cada pulmón hay millones de alvéolos. Son responsables del aspecto esponjoso de los pulmones.

Histología de los alvéolos pulmonares

Los alvéolos están revestidos con una capa de células epiteliales, llamadas neumocitos tipo I y neumocitos tipo II.

Los neumocitos de tipo I son células del pavimento con una pequeña cantidad de citoplasma. Esta característica facilita el paso de gases.

Los neumocitos de tipo II son células ovaladas y voluminosas. Este tipo de célula produce una secreción de lipoproteínas, llamada surfactante.

La función del surfactante es mantener abiertos los alvéolos y ayudar en la difusión de gases a través de la membrana alveolar.

También lea sobre Pulmones y respiración pulmonar.

Función de los alvéolos pulmonares

La función principal de los alvéolos pulmonares es ser el lugar donde se produce el intercambio de gases entre el aire y la sangre, la hematosis.

Al llegar a los alvéolos, el oxígeno se difunde en la sangre de los capilares. Mientras tanto, el dióxido de carbono, presente en la sangre de los capilares, se difunde hacia los alvéolos.

La hematosis consiste en la difusión de gases, debido al diferente grado de concentración de cada uno.

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